SwarmFarm完成320万美元融资,推进农业机器人开放平台建设

作者:龙秀兰 2020-10-15 19:21

10月8日,澳大利亚农业科技公司SwarmFarm Robotics获得450万澳元(合322万美元)新一轮融资,本轮融资由当地风投公司Tenacious Ventures和Artesian领投,昆士兰州商业发展基金继续跟投。


SwarmFarm联合创始人兼首席执行官Andrew Bate强调:“我们希望将SwarmFarm打造为一家全球性农业科技公司,目前我们正在制定战略性扩张计划,努力寻找适合我们的市场,邀请更多投资伙伴加入帮助我们实现这一目标,以期产生更大的价值与效益。”针对此次融资,该初创公司表示,将利用这笔新资金来组建其工程和技术团队,加速其机器人的生产,并支持澳大利亚及更远地区的业务增长。


该公司由农民夫妇Andrew和Jocie Bate于2012年在澳大利亚创立,作为农村经济发展计划的一部分,SwarmFarm最初从昆士兰州政府获得了25万澳元的赠款进而逐步发展。其产品的核心是SwarmConnect生态系统,类似于一个API,即“开放”SwarmFarm平台,该平台通过最大程度地利用机器来为所有者提供最佳回报,允许开发人员与农民对其机器人进行合作编程以满足其自身需求。


在过去的两年中,SwarmFarm公司的自动机器已经对20万英亩的农田进行了喷洒、除草和修剪。Bates及其团队正在采用一种平台式方法进行农业机器人生产,通过高科技机器人技术提高生产率并减少农业对环境影响的新型耕作方式进行合作,来扩大农业生产规模。


首席执行官Andrew在一份声明中说,我们只是在摸索应用程序如何让全世界最聪明的人来解决农业问题。目前SwarmFarm的农民客户已在使用应用程序,其中一个例子是WEED-IT。运行WEED-IT的农场机器人能够提供为休耕杂草的管理者提供一个完全自主的、可选择性的除草喷药方案,这对大规模的谷物种植者来说是一个重要机遇。


针对此次融资,Tenacious Ventures联合创始人Sarah Nolet表示:“SwarmFarm与其他农业机器人厂商在其他几个关键方面有所不同,但最重要的是,SwarmFarm平台是根据农民的需求而设计的,他们向付酬的客户提供有效产品及先进的技术。作为创始团队,Andrew和Jocie在大型农业领域也拥有着深厚运营经验,能够深入了解农民对农业机器人的实际需求,确保与第三方应用程序提供商建立市场合作伙伴关系,以为各种农业环境提供解决方案。这促使Tenacious Ventures支持该创业公司。”


在农业机器人实际应用中,对于一些人来说,理解农业机器人的实际概念其实并不容易,很多人认为自动化就是让农民让出自己原本所在岗位。但这并不是Bates及其团队在群体农场计划中要做的,其重点是改变以往农业操作方式、节省农民的时间,制造更小的机器人减轻围场的重量及土壤的压实度,并通过自治实现下一波农业技术和新领域实践的发展。


Mr Bate相信,人工智能(AI)最终将成为全球农业解决方案的一部分,并逐渐改变我们的农业实践。在目前农业生产链上我们已经有了大量的大数据、遥感和各种各样精确的农业地图产品,但是我们也需要不断融入全球农业产业链,以获得更大的机遇与发展。农业机器人行业作为一个开创性行业,未来将出现多家参与者,我们也将合力打造、持续推进。

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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