生物技术公司Boost Biomes完成500万美元A轮融资

作者:李薇羽 2020-06-30 15:08

如今生物制剂领域正在迅速发展,不同的企业玩家正在采取各种方法来释放驻留在土壤表面以下的微观生物体背后的潜力。从使用微生物作为可追溯性的独特指纹到与食源性疾病作斗争,微生物的利用踪迹在食品供应链中的每一个链条都有出现。微生物肥料是通过微生物生命活动,使农作物得到特定肥料效应的制品,也被称为接种剂或菌肥。


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生物技术的最常见目标之一是扩大农作物生长空间。许多初创企业正在尝试识别、控制和包装微生物,这些微生物可以帮助植物更有效地使用肥料,更好地承受干旱带来的压力或单纯地在现有条件下进一步提高产量。每个公司在利用微生物上采取了略有不同的方法。对于Boost Biome而言,作物生长的秘密不仅仅在于微生物本身,还在于地球上潜在的一万亿多种微生物之间如何相互作用。

  

Boost Biome 总部位于美国旧金山,旨在通过使用高通量测序,选择性富集和高级信息学来鉴定具有重要商业作用的微生物产品。这种方法比传统方法更快,更便宜,并且可以唯一地标识比单微生物产品更有效的多微生物产品。

 

这家初创公司刚刚完成了由全球农作物营养公司Yara International领投的500万美元的A轮融资,现有投资者Viking GlobalY Combinator同时参与了此轮融资。所筹集的资金将用于帮助Boost Biome继续将其旗舰生物杀菌剂商业化,同时开发更广泛的产品线。另外,媒体报道Boost Biome正与一个尚未未公开的合作伙伴合作,并计划与其他分销商合作,将其产品进一步交付到最终消费者-农作物种植者手中,同时其中的一些资金还将用于继续加强其技术平台的开发和维护。

  

Boost Biome首席执行官兼联合创始人Jamie Bacher向媒体表示: “我们认为,由微生物产生作用的产品至少具有三点好处。首先,如果微生物互相起到协同作用,可能会对环境造成更持久的正面影响。这可能会对产品生长起到更有效的作用,因为它们不仅并行工作,而且还可以与土壤中已经存在的其他微生物一起工作。最后,当农作物具有多种与微生物产生作用的方式时,它会降低病原体对其产生抗药性的风险。这对农民来说非常重要。” 当提到实际上可以协同工作的微生物时,Jamie Bacher主要指的是能够彼此发生反应的微生物,而不是简单地指代在地理位置上彼此紧邻存在的微生物。

  

Jamie Bacher的认为,从本质上讲,目前技术上有三种方法可以帮助初创企业进一步发现微生物产品。

 

例如,首先是利用信息学从统计学上了解微生物之间相互作用,并对这些微生物的生态环境变化做出预测。第二个是对微生物逐个的筛查,这是一个非常有效的过程,已被很多企业多次使用,但它并没有真正说明微生物环境的复杂性。最后一种方法是将农作物本身用作培养皿,并找到对农作物有某些特殊用途或影响的足量微生物。

 

Jamie Bacher解释说。“我们正在利用生态而不是生物学的力量。我们将成为第一个直接观察生态系统的初创企业。”

 

作为投资声明的一部分,Boost Biome同时还宣布已与Yara International共同签署了一项联合开发协议,以解决植物中对磷元素的吸收问题。原因是,Boost Biome在一次会议上首次遇见了Yara International的团队,双方很快就意识到他们有许多共同投资目标。例如Yara International将使用Boost的技术平台来探索更好的方法来想植物中导入磷酸盐,因为它是农民将植物用作肥料的主要养分之一。在市值500亿美元的磷肥行业中,农民施用的磷肥中约有三分之一会发生化学变化,无法得到二次使用。

 

当然,这不是Boost Biome正在探索的唯一伙伴关系。Boost Biome这家初创公司不光专注于开发自己的产品线,并不断地确定最新的合作伙伴(例如Yara International)。

 

文章来源:agfunder


注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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