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自动采摘机器人势头正猛,这家以色列公司累计融资超3000万美元

作者:35斗的朋友们 2021-03-01 20:50

导读:近些年,无人机成为热门话题,从无人机录像拍摄到无人机喷洒农药,这背后体现的是科技的不断发展进步,亚马逊一直在试验无人机来交付。只要安排一个时间,当你回家,无人机将您的包裹投递到门口,从而减少路途运输时间。



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无人机所提供的广泛用途使他们必然会成为未来几年甚至几十年的热门工具。而在以色列,就有这样的一个农业无人机制造商Tevel Aerobotics Technologies公司,正在完成其第三轮融资—2000万美元的融资,已经将融资总额提高至4500万美元,究竟是什么原因,能让这样的一个农业无人机制造公司在激烈的市场竞争中脱颖而出?

 

以色列是中东地区的科技强国,其科技力量在世界上占据着重要的地位。很多黑科技,人工智能,高技术产品,都出自以色列。从机器人战士、全地形机器人、蛇形机器人、医疗机器人等,以色列的黑科技层出不穷,令人震惊。

 

但以色列近年来在填补农业领域的空缺职位方面遇到了问题。Tevel航空科技的首席执行官兼创始人Yaniv Maor在接受《犹太商业新闻》采访时谈到了这个问题。大约十年前,Maor在电视上观看一则关于以色列农业劳动力短缺的新闻报道时,第一次想到了Tevel。年轻的以色列人在果园里工作得到了一笔可观的钱,但是他们并不是一整天都在工作。

 

一段时间以来,以色列基本上都是"进口"远东的农业劳动力。但是,这是一个代价高昂的过程,有许多官僚主义障碍要通过。再加上以色列每年收获的水果时间很短,导致此类方案的难以执行。十年前,Maor就想解决这个问题,但当时实现梦想的技术还不存在。

 

Maor在以色列著名的海法理工学院取得计算机工程和系统工程学士学位和硕士学位。之后在消费电子、工业和国防市场积累了20年领先的研发项目和公司经验,他将无人驾驶飞行器与收获果实相结合。因此Tevel Aerobotics Technologies公司应运而生,这是一家试图解决实际问题的公司:没有足够的人来采摘水果。

 

Tevel的联合创始人Maor看到了问题并意识到了机会。作为以色列航空航天工业有限公司(IAI)电子战子公司Elta的前工程师,他观看了一个新闻片段,关于愿意从事水果采摘工作的人员短缺如何导致大量食物浪费,并决心找到一种技术解决方案,彻底改变几个世纪以来一直相对不变的农业任务。2016年,当人工智能和机器人技术已经成熟到足以开发能够执行类似任务的小规模和低成本机器时,Maor招募了几个朋友,他们开始一起开发一种采摘水果的无人机。

 

几个月后,Oz Desheh以顾问的方式加入团队,并迅速担任了业务伙伴的角色,让Maor能够专注于他们所说的"农业的自动驾驶工具"。Oz Desheh曾担任纳斯达克上市的网络和云安全提供商 Check Point 软件技术有限公司的首席财务官,之后在以色列制药公司 Teva 制药工业有限公司担任同一职位。

 

图 公司团队

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苹果不会掉落


2016年,Tevel Aerobotics Technologies公司正式成立,公司主要研究采摘水果的无人机,其总部位于以色列中部。其公司致力于开发农业科技无人机完成果园管理工作,节省劳动力开支与时间,同时减少果园损耗。目前Tevel开发的无人机配备了一米长机械爪,能够进行果树修剪和水果采摘,还配备了AI功能,可自动识别水果成熟程度、类型和好坏,收集相关数据并进行分析,制定最佳工作轨迹。

 

目前开发阶段,功能有限,无人机只能在白天工作,但该公司正在致力于无人机提供夜视功能,增加用途。Tevel的空中方法为农民提供了一个整体的收获解决方案,其开发的创新的知识产权产业,在不同的互补领域受到一系列广泛的专利保护。Tevel的无人机概念和力学、收割和数据收集的绘图、车队管理和整体农场管理。他们计划创建一种独特的服务模式,使种植者不必在每个收获季节都招聘临时劳动力。

 

Maor和Desheh家族是公司最大的股东,共同拥有33%的股份。在2017年,59岁的Oz Desheh接受了手术。同年10月,Oz Desheh去世。以色列商人、前Tevel执行官Eyal Deshe在弟弟去世后,站出来领导他的苹果采摘无人机初创公司。Eyal Deshe是以色列商界最杰出的人物之一,他亲自帮助弟弟的无人机公司起飞。


图 Eyal Deshe与他的无人机

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突飞猛进的扩张

在创始人兼首席执行官Yaniv Maor和董事长Eyal Desheh的带领下,公司已经筹集了1150万美元的两轮投资。第三轮融资将帮助该公司交付现有的无人机订单。这些订单大多来自北美和欧洲各地,还有来自中国、日本、韩国和巴西的订单。

 

由Tevel Aerobotics Technologies开发的无人机有一个能抓取水果并将它小心地放在地上的篮子里的手臂。Maor说机器人在没有损坏水果的情况下采摘水果,尽管并非所有水果都是如此。他警告说:“这种无人机不能采摘像草莓这样的软水果。”创始人Maor解释说,Tevel公司的无人机配备了人工智能功能,能够根据水果的成熟度检测水果类型,瑕疵和水果的质量。

 

虽然该公司目前的版本只能挑选苹果和橙子,但Tevel正在努力扩大其无人机的能力,以检测其他水果,如鳄梨和芒果。例如,该公司有一款水果监测手机应用,名为Aclarometer。这个应用程序有很神奇的本领,就是能确切地知道什么时候应该采摘葡萄。Aclar Tech公司开发测试的这种技术可以被运用到检测农产品的成熟度、新鲜度和质量上去。

 

辛东方(中国科普专栏作家、商业财经评论人)认为,配合采摘水果无人机,通过使用这款水果监测手机软件,就可以了解水果成熟度,合适的时间进行采摘,可以有效的提高水果产量。

 

其公司的水果采摘机可以服务各种规模的果园,人工智能感和算法,水果追踪和数据融合,具有视觉算法,检测水果树叶和其他物体,包括水果分类、大小以及成熟度等。具有机动算法,能够算出最优轨迹规划与执行。具有平衡算法,稳定算法以平衡树叶和果实施加在机器人上的力,同时也具有收割优化功能,此功能是基于果园数据的车队管理优化算法。

 

无人机的优势是具有极好的机动性,可以在六个自由度进行机动。这让它们能够从树上采摘几乎所有的水果,哪怕是在不同架构的果园里,如树的粗细高矮、不同的种植系统,都可以采摘多种水果。Tevel Aerobotics无人机意味着以后果树品种可以长得更高,高度不再是水果采摘的限制因素;对于种植者来说,意味着额外10%到20%的水果产量,不仅是更多的收入,也是农场的额外利润。


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对于果园经营者来说,水果采摘非常依赖劳动力,收获可以占到运营成本的50%,而且在过去的几年里,世界各地可用的农业劳动力都在下降,稀缺性越来越大。最重要的是,尽管农业劳动力被认为是必不可少的,但新冠大流行导致劳动力流动困难。Tevel Aerobotics旨在通过FAR平台(Tevel Aerobotics Technologies的水果采摘无人机平台)为这一问题提供解决方案,允许果农在需要时使用其服务,满足劳动力需求。Tevel Aerobotics采摘无人机的多功能性和功效有望改变全球果园的经营方式。

 

2000万美元的融资将使人工采摘时代一去不复返


以色列农业无人机制造商Tevel公司正在完成第三轮融资——2000万美元的融资,这一轮2000万美元是Tevel继2019年1000万美元的 A系列赛和2017年140万美元的种子轮之后筹集的第三轮。它还从以色列创新局获得250万美元的赠款。将融资总额提升至4500万美元。

 

本轮投资者包括亚洲两大农业设备制造商:日本的久保田和中国富邦。与他们一起参与的还有许多风投公司,包括以色列小牛投资公司、其中包括总部设在美国的AgFunder(注:Agfunder是 AFN的母公司)。Tevel声称在地面移动装置上使用人工智能功能,该装置是无人机的自主大脑。大脑让他们识别水果类型、瑕疵和成熟度。尽管全球水果种植预计将增长,但该公司预计该领域的农业工人数量将减少,预计每年向美国和欧洲的种植者销售30亿美元。

 

"这一轮集资的目标是完成开发里程碑,开始生产单位,并满足现有订单。需求增加,由于劳动力短缺加剧,情况每年都在恶化,"Eyal Desheh在采访中说。

 

尽管全球水果种植预计将增长,但该公司预计该领域的农业工人数量将减少,预计每年向美国和欧洲的种植者销售30亿美元,以及世界其他地区的300亿美元。

 

富邦董事长兼首席执行官王仁宗在Tevel的最新融资中表示,"对于FAR(Tevel Aerobotics Technologies的水果采摘无人机平台,名为“飞行自主机器人”)来说,中国市场机遇是巨大的。他说:"中国是全球最大的水果生产国,但农业劳动力短缺已经使中国处于非常困难的境地,而且随着时间的推移,中国的情况将变得更加严重。"这个行业迫切需要一个像Tevel这样的可行解决方案。

 

有一天,你可能会发现自己正在吃一个橙子或一个苹果,这是从树上被无人机采摘的。当你这样做的时候,记住是谁让这一切成为可能的。

 

(作者:申志强)

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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