农业机器人进入“刚需”时代,机器代人势在必行丨专访博田自动化

作者:廖芬 2020-06-12 08:58

人类期望从繁重的劳动中解放自我,是千百年来的期盼。农业机器人是人的四肢在农业场景中的延伸,它将人与土地剥离,再将其二者更好地融合,组成了智慧农业的重要部分。智慧农业的发展,对智能农机有了更加迫切的需求。在《中国制造2025》“农机装备发展行动方案(2016-2025)”中,将“智能农机装备”纳入“十三五”国家重点研发计划。《乡村振兴战略规划(2018—2022年)》提出,推进我国农机装备和农机化转型升级,加快高端农机装备的生产研发、推广应用。


以政策利好为向导,我国智能农机推进颇有成就,但目前这一领域的企业翘楚屈指可数。有何突破口实现科技在农业上的落地,如何在这片蓝海中挖掘机会?近期,35斗采访了苏州博田自动化技术有限公司(以下简称博田自动化)董事长李伟,她为我们讲述了博田自动化这些年来找准市场需求、精准发力的系列举措,并为我们分享了智能农机装备行业发展的关键机会与挑战。


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博田自动化董事长李伟,图片来源于受访者


创新创业伴随着科技项目落地


博田自动化是一家农业智能机器人研产商,专注于农业智能装备研发和生产。秉承“科技创新、智能引领、机器助人、智慧农业”的发展理念,已研发植保机器人、果蔬采摘机器人、锄草机器人、设施农业机器人化生产系统、农机智能管理系统、辅助导航系统等智能农机装备。


博田自动化的核心团队由中国农业大学教授、博士及行业专家组成。董事长李伟是国际上智能农业机器人领域知名专家,也是中国农业大学机器研发中心的创始人。李伟教授说,当时握在手里的国家科技项目得到了政府和一些资本的关注,决定将其落地促使了博田自动化的诞生。2012年这些科技项目被引进苏州工业园区。作为苏州工业园区的领军人才和江苏省的双创人才团队,博田自动化获得了创业的第一轮天使投资。


在推进科技项目落地的基础上,博田自动化瞄准了农村劳动力流失、资源利用率严重不足,农业依靠人工作业难以为继的痛点,决定把科技成果用在农业上,以农业机器人为研制方向,将人工智能和机器人技术融入现代农机,立志做我国农业机器人的开拓者与引领者。另外,博田自动化技术聚焦设施农业、果园经济附加值高、需要大量人工进行选择性收获和作业的落的场景,填补国内设施农业果蔬采摘机器人、智能割草机器人的空白。


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博田智能除草机器人,图片来源于受访者


决定好耕耘方向后,博田自动化也拟定了明确的发展战略,其中一条是教育应用和农业产业应用双轮驱动。博田自动化拥有中国农业大学的基础研发团队,无论是教授,还是博士、硕士都与之紧密结合,双方合作产权明晰。研究生研究期间目标明确,产品形态直接对接市场,与博田自动化携手可以使他们的研发实现产业化价值。于企业而言,这有利于降低研发成本,促进高科技产品及时落地。因此,这一特色战略能极好地实现双赢。


技术突破,关关难过关关过


李伟教授介绍,博田自动化的核心技术之一“非结构环境下机器视觉信息获取”达到了国内领先、国际先进的水平。农业环境是典型的非结构性环境,简单来说早中晚光照有异,这与工业、医疗行业等全然不同。在这样的环境下进行机器识别是全世界都面临的难题,但博田自动化团队在机器视觉方面造诣颇深得以突破技术难关。虽然目前在美国、日本、丹麦有5家企业与之对标,但彼此的技术水平可谓不分伯仲。


博田自动化的核心技术之二是辅助导航。众所周知,果园的植株长到一定的程度之后人工很难进入施药、除草。针对这一痛点,博田自动化将5G技术与机器人科技相结合,实现了5G在农业机器人上的落地。


博田自动化的核心技术之三是视觉伺服控制技术,这一技术实现了机电光结合。博田自动化拥有完善的一体化技术,从底盘车到机械手,包括视觉算法都由自己的团队打造而成。目前还有视觉摄像头、结构光源及采摘机器人的机械臂有产业链上的合作。


所谓万事开头难,虽然有政策驱动和市场需求大的利好,但博田自动化同时也面临着大量挑战,其中第一个最直接的挑战就是市场培育。李伟教授说,博田自动化大概有5年时间都在培育市场,实现从零到一,就像刚开始把鞋卖给不穿鞋的非洲人。但事在人为,经历了一个艰难又漫长的过程,非洲人穿鞋了,博田自动化也获得了市场认可,并且开始引领市场。


另一个挑战在于,农业机器人大量的元器件都依赖于工业自动化的发展,博田自动化做算法集成,在国内自动化领域没有可资借鉴的成熟经验。厚积而薄发,通过这几年的储备,博田自动化的软硬件系统获得了巨大突破。但目前系统可靠性仍然需要花大力气解决,这也是博田自动化在之后的发展中将持续探索解决的问题。


核心优势:团队和技术是两大支柱


说了这么多,博田自动化到底厉害在什么地方?团队拥有专利技术50余项,牵头制定的3项农业机器人国家标准已经实施。覆盖设施农业、果园、大田三大农业场景,耕种管收产后五大作业环节。目前产品销售到了山东、江苏、陕西等30多个省市,并且在日本、马来西亚等国际市场也占有一席之地。


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原科技部部长万钢考察农业机器人示范基地,图片来源于受访者


前文也提到,博田自动化拥有高水准的团队。经过这几年的发展,领导层完成了从CEO到CTO的转变历程,团队人员经过长达8年时间的市场历练,不仅具有高技术水平、强市场开发能力,并且懂得产品销售相关要求。强大的团队跨越技术的高门槛,实现了人工智能在农业场景上的落地,得到了社会资本、市场的高度认可。


此外,博田自动化在发展战略上形成了高中低三个层面。李伟教授是农业机器人领域的战略科学家,可以站在国际的层面看国内需求,根据需求进行项目布局,保证了产品在三五年之内落地的可能性。中层有七八个核心成员拥有博田自动化的股份,每人负责一个细分领域,各自负责大田、果园、设施、机器视觉等技术与场景等,然后再以这些领导层为中心组成小支团队分别实现技术落地。第三个层面是由博田自动化的管理层带着销售队伍与市场对接,现在在国内已经有30多个代理商或市场落地的案例。


未来发展,满怀信心坚定耕耘


关于国内外智能农业发展的差距,在李伟教授看来,差距不具有普遍性,一定程度上可以合作共赢。在智能农机方面国内外差距较大,但博田自动化的着力点与国外农业实现并跑。以机器视觉采收为例,国外技术也在攻坚阶段。而且相对来说,我们还有成本优势。博田自动化上下游的元器件在5年前还存在瓶颈。但近5年,随着IT发展,软件平台开放、硬件成本下降、5G技术落地,国内人工智能发展给智能农机推进提供了极好的机遇。在农业机器人这个赛道上我们有非常大的机会。


李伟教授说,农机智能装备是一个刚性市场,市场前景非常可观。我国未来十年农村劳动力将不断减少,甚至出现有地无人种的情况。未来要满足人们的粮食需求,智能农机毫无疑问是一个关键突破口。但目前这一领域还面临着产能不足的问题,智能农机的可靠性也有待进一步提高。


现在不再是农业机器人昂贵得令人无法接受的时代了,恰恰相反,是农业机器人技术可靠性和批量还不足以满足市场需求。现在智能农机的价格不是最重要的,市场在意的是产品的可靠性、适应性和鲁棒性。博田自动化对农业的未来充满期待,对自身发展充满信心。人工智能在农业场景中的应用前景广阔,博田自动化有超前的理念、优秀的团队、市场的历练、坚持不懈的任性。博田自动化将在这一刚需领域持续深耕,共创美好未来。

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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