以色列种子育种初创企业Equinom完成1000万美元B轮融资,巴斯夫领投

作者:李薇羽 2020-03-04 11:15

豌豆的力量

Equinom是一家以色列种子育种技术公司,用非转基因技术强化豌豆等作物,使其蛋白质含量更高。凭借其豌豆育种技术,公司完成了B轮融资,融资金额为1000万美元。

 

牵头此次融资的是巴斯夫风险投资公司(BASF Venture Capital),后续的投资来自Fortissimo Capital和法国的植物性原料公司Roquette。Roquette最近与Beyond Meat签署了一项为期三年的协议,大幅增加豌豆蛋白的供应。该公司位于加拿大马尼托巴省的4亿美元豌豆加工厂即将完工。以色列的Trendlines Group也参与了这轮融资,该公司首次从新成立的新加坡农业食品基金(singapore Agrifood Fund)中投资,该基金向这轮融资投入了160万美元。

 

Equinom首席执行官Gil Shalev透露,该公司将于2021年推出一种高蛋白豌豆品种,或许能满足日益增长的肉类和奶制品替代食物的关键原料需求,从而增加其不断增长的产品组合。

 

对新技术的追求助推Equinom的诞生

简单回顾一下公司的历史:Shalev先前在种子公司Hazera Seeds工作了四年,负责将新技术引入番茄育种,随着基因测序技术成本的下降,Shalev认识到新的育种技术可能会对企业产生潜在的影响,但实施这些技术需要改变育种方法;在一个已经习惯了这种久经考验的工作方式的大公司里,这是一项不可能完成的任务。他意识到,最好还是离开,尝试自己做这件事。2012年,他创立了Equinom公司。

 

“Equinom的技术是植物蛋白价值链上的开创性技术,迎合了肉类替代品的上升趋势,”巴斯夫风险投资公司(BASF Venture Capital)董事总经理Markus Solibieda在去年12月发布的一份声明中表示。

 

巴斯夫曾在采访中详细阐述了Equinom算法,“利用植物的自然遗传变异,从其包含数千种植物的数据库中分析基因组特征,以确定更好的育种组合,以获得所需的性状。”该系统评估了数百万种可能的组合,以设计优化的种子,重点关注蛋白质、油或营养成分、种子的功能、植物产量、抗病性和其他品质。然后,Equinom用传统方法杂交那些遗传密码互补的植物。利用这种独特的技术和方法,这家初创公司通过创建基于应用的解决方案,有选择地优化针对食品生产商需求的品种。”

 

强化豌豆种子,造福“植物食品”企业

Equinom还提供高含油量的芝麻,使灵活的栽培选择成为可能。作为Equinom的旗舰作物之一——“抗碎芝麻”可以机械收割,并在世界各地种植。这使得农民可以在本地种植,以满足对这种定制“含油种子”不断增长的需求。这种种子是行业中含油量最高的作物之一,富含纤维、维生素和矿物质。Equinom的芝麻产品为推动更负责任的供应链、更稳定的价格和更划算的增长奠定了基础。

 

像Beyond Meat、Moving Mountains和Ripple Foods这样的以植物为基础的初创公司的崛起,都要感谢豆类,尤其是豌豆,尽管它们在市场上的成功引发了供应方面的担忧。麦肯锡(McKinsey)的一份报告指出,在豌豆蛋白分离过程中,也需要为大量提取的豌豆淀粉寻找出路——“如果只出售蛋白质而不出售淀粉,或者以低价出售淀粉,那么这个过程在经济上就变得难以实施。”

 

因此,如果生产者在淀粉上不亏损的话,就可以通过出售蛋白质来获利。以大豆蛋白为主要原料的素食汉堡等主流产品的生产商可能会享受更低的投入成本和更稳定的原料供应。然而,高端产品可能会使用豌豆蛋白来迎合消费者对一种利基成分的期望,这种产品宣扬健康功效,并以高价出售。

 

按照Equinom的技术,理想情况下,生产商可以从豌豆中提取更多的蛋白质,同时减少淀粉的含量,而这些过程都是非转基因的。该公司还在研究其余豆类产品的育种,例如大豆、鹰嘴豆、豇豆、绿豆、蚕豆和藜麦等。研究小组说,Equinom的高蛋白品种能带来口感、质地和其他差异化的好处。它们较高的蛋白质含量也可以使肉类替代品的生产(如素食汉堡或香肠)变得更划算。


文章来源:《Pea power! Israeli seed breeder Equinom closes $10m Series B》


注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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