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无人机授粉初创公司Rantizo完成750万美元A轮融资

作者:35斗的朋友们 2020-12-31 10:57

农业技术公司Rantizo宣布已筹集750万美元的A轮融资,该融资由拜耳以及拜耳农业科技的主要投资者和战略合作伙伴牵头。


玉米植株会自行授粉,覆盖在细长的绿芽上的金色流苏自然释放出花粉,使其下面柔滑的部分受精。这一自然过程对美国第一大饲料作物至关重要,但专家表示,必须促进施肥,使杂交玉米能够抵御疾病和害虫,同时也具备令人瞠目的高产量特性。本轮750万美元的A轮风险投资将有助于Rantizo开发的一种全新的玉米授粉方法。


据Rantizo首席执行官Michael Ott所知,他的公司是唯一一家使用无人机技术为玉米授粉的公司。Rantizo在无人机辅助应用杀虫剂、除草剂、肥料和种子等产品方面的创新方法,使德国生命科学巨头拜耳跃跃欲试。


该轮的其他参与者包括ISA Ventures、AgVentures Alliance和其他天使投资人,使Rantizo迄今为止的总筹资额接近900万美元。Rantizo成立于2018年,已开发出一个与影像公司集成的平台,以识别问题并提供具有自动无人机的精确现场应用程序。在2019年7月,Rantizo获得了美国联邦航空管理局(FAA)的单机喷涂操作初始批准,成为爱荷华州第一家也是唯一一家获准进行无人机喷涂的公司。不到一年后,该公司成为第一个获得在全国范围内进行农业喷洒农业的批准的公司,一次可飞行多达三架无人机。


农民可以要求Rantizo无人机应用服务,例如精确喷雾和农作物播种。为了满足这些要求,Rantizo应用服务承包商的全国性网络提供了一个系统,在该系统中,他们可以通过Rantizo购买无人机设备,并获得合法飞行和申请所必需的所有许可,培训和证明。 通过其端到端解决方案,Rantizo为种植者提供了一种弥合其田间分析与可行应用之间的鸿沟的方法,同时大大减少了与传统喷洒相关的常见问题,例如土壤压实、化学品过度使用等。 衣阿华州杰苏普市Blue Diamond Farming Company的所有者兼经理Ben Riensche说,农民还有其他获益,例如固碳、改善土壤健康和更及时地应用农作物护理产品。


目前,Rantizo服务提供商主要集中在中西部,从西海岸到宾夕法尼亚州也都有其服务提供商。Rantizo首席执行官Michael Ott表示,将Rantizo的承包商网络扩展到其他地区是此轮融资的主要目的,他表示2020年的业务急剧增长。 Ott解释说:“今年,Rantizo收到了来自全国各地种植者和个人的寻求无人机应用服务的请求。我们竭尽所能实现这些目标,并意识到我们需要继续扩大我们的网络。我们要确保我们有Rantizo应用服务提供商,以适应需求。确保这一资金是该战略的关键部分。”除了Rantizo的承包商扩展之外,Ott表示,资金将用于引进一流的团队,以增加与作物授粉、数据管理和整个无人机应用过程自动化相关的项目的技术开发。


拜耳飞跃计划负责人Jürgen Eckhardt说:“突破性农业创新推动可持续解决方案是我们影响力投资部门关注的10个领域之一。Rantizo的平台在此方面可能会产生很大影响。它可以进行精确的害虫控制,同时减少土壤压实,带来更透气的土地,并减少传统喷雾器的碳排放,同时提高农民的盈利能力。这对庄稼、土地和农民都有利。引导我们走向更可持续的食品供应。”


Ott在乔治亚州萨凡纳举行的美国国家农业航空协会年会上说:“许多战略参与者正在评估未来的选择,并试图判断市场未来走向并发展自己的业务,而不是只关注自己已经做过的事情。我们与新的战略合作伙伴(比如拜耳飞跃计划)合作共赢,他们看到了与目前不同的未来愿景,他们希望为此做好准备。”


无人机辅助农用化学品和种子的应用是众多学术、工业和政府研究的主题。目前,无人驾驶飞机已经被用来在被野火烧毁的地区植树造林、监测和放牧。据报道,美国环境保护署(U.S.Environmental Protection Agency)农药项目办公室(Office of Electronic Programs)今年6月召集多个环境保护署(EPA)工作组围绕无人机的农药相关协议展开讨论。


美国国家农业航空协会(National Agricultural Aviation Association)则认为,无人机是“载人航空应用方法的补充工具,而不是大规模替代品”。贸易集团负责人Andrew Moore在2019年5月的专栏中写道。美国国家农业协会(NAAA)将农作物喷粉机视为一个产业,在46个州拥有约1900个成员,该协会估计,载人飞机飞行员每年处理约1.27亿英亩的农田,占美国所有商业农田的28%。


不过,尽管有人驾驶飞机在速度和有效载荷方面具有相对优势,但Ott指出,无人机在将农用化学品精确应用到需要的地方时具有极高的精确度,这在一定程度上要归功于该公司与图像公司的合作和整合。


作者:乔子茹


注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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