发展十余年,融资近6000万美元,加拿大农业微生物公司Concentric的商业化之路

作者:张云倩 2020-02-01 11:07

2019,著名风投公司SVG Ventures宣布了本年度最有潜力的50家农业科技公司,Concentric在生物类别中名列前茅。这家来自加拿大蒙特利尔,已有10多年发展经验的农业科技企业为何能打败众多美国新兴农业科创企业?它们的核心产品和商业模式是什么样呢?让我们一起走进Concentric的微生物世界。


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成立故事

 

Concentric(Inocucor Technologies)是一家位于加拿大蒙特利尔的农业生物科技公司,主要研发以生物为基础的可持续发展产品,以提高作物产量,缩短生长周期,并为有机种植者、温室种植者以及主流生产模式的农民提高土壤适应性。

 

Concentric成立于2007年,创始人为Margaret Bywater–Ekegärd博士和Ananda Lynn Fitzsimmons博士,这两位一位是受人尊敬的分子病理学家和医学博士,另一位是一位经验丰富的有机园丁。她们开始尝试使用发酵方法,创造强大生物产品,提高可持续发展的能力。她们认为,可以把土壤中天然的混合微生物群落进行人为分离和混合,改善作物的生长环境。

 

这一研究促成了Concentric专利发酵平台的开发和首个产品INOCUCOR GARDENSOLUTION®的生产。如今,经过多年的发展,现在的公司已经获得了良好的发展,拥有优秀的领导团队,经验丰富的科学家、顾问、股东以及学术和行业合作伙伴。在2018年公司并购了ATP Nutrition(一家营养素公司),并将原名Inocucor Technologies更名为Concentric,标志着公司一个新时代的开始。

 

2007年,当时Fitzsimmons接受了创业培训,并结识了在制药行业工作过的商业教练和医学博士Bywater-Ekegärd。Bywater-Ekegärd 听到Fitzsimmons的商业想法,决定是时候重新开始做生意,于是二人联合创办了Inocucor Technologies。 2007年到2010年这段时间,Margaret Bywater–Ekegärd博士和Ananda Lynn Fitzsimmons博士潜心研究, 在2010年,推出了首款产品 INOCUCOR GARDENSOLUTION®,这是一种“生物促进剂”发酵素,其发酵方法与葡萄酒相似,可在土壤中形成有益生物群落。

 

 

Concentric的两位女性创始人

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图片来源:Concentric官网

 

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公司产品


Inocucor Technologies研发生产了INOCUCOR GARDENSOLUTION®(IGS)产品,利用活微生物促进根系健康发育,提高作物品质和产量。从农田到温室到水培系统的各种现代种植系统中均可使用该产品,同时该产品也可广泛用于各种类型的作物,例如草莓、西红柿、绿叶蔬菜、西兰花、黄瓜、藤本植物、瓜类和果树等均可与之配合使用。

 

IGS不仅可以促进作物生长,同时,也能起到改善土壤的作用,使土地富饶,恢复土壤的活力。此外IGS可以减少急性非生物胁迫因素(包括幼苗移植、土壤盐分含量变化和洪水)造成的农作物损失。在2014年,克莱姆森大学(Clemson University)的“可持续农业计划(Sustainable Agriculture Program)”对西兰花(Packman Broccoli)进行的一项试验中,用Inocucor的第一代产品Garden Solution处理过的植物未处理的西兰花的产量提高了38%。

 

2012年,Bywater-Ekegärd和Fitzsimmons受到蒙特利尔清洁技术风险投资基金Cycle Capital Management的关注,该机构是加拿大风险投资基金中专注于清洁技术领域的先驱,重点关注清洁技术开发及其商业化,并致力于减少温室气体排放,优化资源利用并在产品的整个生命周期中提高过程效率。Cycle Capital 管理的资产达2.3亿加元,投资领域主要在魁北克和北美东北部。


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资本投入

 

Cycle Capital由经验丰富的投资专家,战略顾问和对行业有深入了解的行业合作伙伴组成。Cycle Capital Management于2013年底首次对Inocucor进行了投资。同时加拿大领先的金融集团Desjardins Innovatech参与了这一轮融资,该集团资产超过2000亿加元,为企业提供资本、业务网络和专业知识,以协助公司和合作社发展、扩展、合并、收购或IPO。

 

Cycle Capital帮助Inocucor找到了专业的首席执行官Donald R. Marvin,他以共同创立世界最大的私人DNA测试公司Orchid BioSciences而闻名。Marvin从科罗拉多州调任Inocucor公司负责人。他说,在俄亥俄州东北部他祖父的农场附近长大的记忆使他重返农业,表示自己要回去为那里的农民和种植者开发优质的产品,以帮助养活世界。

 

“Marvin将帮助公司充分开发其技术的商业潜力,以满足当今农民的需求。”Cycle Capital Management的创始人兼管理合伙人Andrée-LiseMéthot说。Marvin一直是新生命科学诊断和研究技术与产品商业化的企业家和领导者,从业经验超过30多年。他曾担任生物技术、生命科学和消费品战略开发和财务咨询公司Cairn Associates Inc.的总裁兼首席执行官。

 

在此之前,Marvin曾是IdentiGEN,Inc.的总裁兼首席执行官,该公司是农业和食品行业基于DNA的解决方案的领先提供商。他是Orchid BioSciences的共同创始人,这是人类DNA身份测试的先驱,他在该公司担任首席运营官,首席财务官和企业发展高级副总裁。他曾就任于包括百事可乐、雅培实验室和拜耳公司的战略规划、业务开发、技术管理和运营等岗位,以及勃林格殷格翰公司的临床诊断子公司的国内外营销岗位。

 

2015年,Inocucor启动了1500万美元的股权融资。该公司的股东包括Desjardins-Innovatech,Inocucor的员工和一小批天使投资者。该公司董事会还吸引了北美一些最大的农业生产商的董事。拜耳作物科学北美公司首席执行官吉姆•布鲁姆(Jim Bloom)说:“这是研究土壤微生物组和从土壤中产生新技术以提高产量的最后一个领域。” “这是一家新兴公司,具有一些惊人的收益潜力。”尽管该公司当时尚未实现盈利,但Marvin表示,未来几年的市值可能高达4亿美元。他说:“这并不是该公司本身创造价值的收入,而是潜在的知识产权。”Inocucor可能会与孟山都(Monsanto)等世界主要农业公司竞争,但该公司表示,在市场上拥有专利产品,而其他仍在研发中的公司则更有可能建立战略合作伙伴关系。“我认为Inocucor在该领域领先于所有人,” Monstanto前高管,担任Inocucor董事会成员的Ted Crosbie说。“我认为它没有很多竞争对手。”

 

谈到这次投资,Cycle Capital Management的创始人兼管理合伙人Andrée-LiseMéthot说:“在过去的一年中,我们看到Inocucor达到了几个重要的技术和产品开发里程碑,并且非常高兴继续投资于该公司以追求其发展。” Desjardins Innovatech投资经理Roland Leger也表示:“我们正在寻找具有颠覆性技术的尖端公司,这些技术具有能够改变和冲击世界主要市场的能力。我们在Inocucor发现了这一点,很高兴加入这项融资。”

 

Marvin说:“农业上的所有目光都集中在提高产量和建设健康土壤的生物解决方案上,而不是化学解决方案上。” “ Cycle Capital和Desjardins正在帮助资助Inocucor的重要使命,即创造新的可持续产品来帮助农民养活不断增长的世界人口。”Marvin说,这项投资加速了公司针对生产农业市场的第二代无细胞生物刺激产品的商业化。

 

Inocucor的第二代产品叫做Synergro Free™。而公司的第一代产品INOCUCOR GARDENSOLUTION®更名为 SYNERGRO®,并通过OMRI认证®,并在美国OIM进行了有机生产的注册,SYNERGRO®被批准在美国20个州使用。

 

在加拿大,Inocucor IN-M1(0-0-0.2)Synergro®是经过Pro-Cert认证的产品,用于有机生产。使用活微生物来积极改善整个植物微生物组的健康状况。第二代产品Synergro Free™与第一代Synergro™类似,但去除了Synergro™ 中的活细胞。“我们清除了所有活性微生物,”Marvin说,这使得它对于大面积作物是可行的,因为它更容易运输并且更具成本效益。”Synergro Free™ 和下一代Inocucor产品是针对主流生产农业的强大生物配方,可用于生物刺激,生物肥力和生物防治。2015年,公司在蒙特利尔开设了一个新实验室和公司总部(专注于他们的第二代和第三代产品),11月美国专利商标局授予了其首项专利,以保护Inocucor的微生物菌群技术,发酵工艺和独特的微生物产品。

 

时间到了2016年,Inocucor 宣布已通过A轮额外融资筹集了额外的600万美元,参与此次融资的机构包括早期投资机构Cycle Capital Management和Desjardins Innovatech。另外还有两家投资机构Red Metal Capital 和Closed Loop Capital。Red Metal Capital 大部分活动都集中在大宗商品行业及周边,尤其是金属、采矿、能源和农业。从初创公司到成熟的运营公司,在投资周期的每个阶段,都在公司和资产的私有和公开市场上进行投资和收购。Closed Loop Capital是一个早期的风险投资平台,投资于杰出的企业家,这些企业家在美国和加拿大领导着农业技术和食品系统创新方面的风险投资。

 

2017年, TPG ART(TPG Alternative and Renewable Technologies )——全球私人投资公司TPG的子公司,资产总额达700亿美元,是增长型股权和后期风险投资机构。TPG ART领导了InocucorB轮首轮融资,融资金额达2900万美元。参与此次融资的还有Cycle Capital Management、Desjardin Innovatech和Closed Loop Capital。2018年,在Pontifax AgTech领导下Inocucor进行了B轮第二次950万美元融资。B轮最终轮Inocucor获得1590万美元融资,B轮融资总额达到5440万美元。

 

2018年,《福布斯》杂志评论道,Innocucor、Pivot Bio和Plant Response等快速发展的新兴公司正在采取行动,农业生物产品领域正诞生大量新的知识产权,这带来绝佳的机会,很可能会在2018年推动更多的投资活动。Innocucor在这场行业布局大战中,收购了以科学为基础的植物营养产品生产商ATP Nutrition。根据Marvin的说法,虽然ATP是其第一笔收购,但这并不是他们的最后一笔。Marvin认为,在未来一段时间内,农业生物产品行业将通过并购进行重大合并。马文Marvin很高兴为吸引“聪明的钱”来支持Innocucor的扩大规模和增长战略。

 

图:Concentric融资历史

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数据来源:35斗记者根据crunchbase数据整理

 

除了并购,Innocucor还在2018年吸引了四位顶级科学家加入公司科学委员会。Jonathan Leder博士,他是诺维信生物学公司(Novozymes Biologics)最近退休的董事,也是有机合成、应用微生物学、发酵科学领域深耕了40年的科学家。Mark Adams博士是杰克逊基因医学实验室微生物基因组服务的主管,他在将基因组学和生物信息学方法应用于各种研究问题方面具有丰富的经验。

 

Gregg Bogosian博士在基于发酵技术生产多种农业生物产品方面具有广泛而深刻的经验,包括活微生物、固定化的细胞催化剂、蛋白质和酶、核酸和小分子(包括生物燃料)。他是生物化学、遗传学、生理学、基因组学以及自然历史和生态学方面的专家。Birgit Scharf博士是弗吉尼亚理工大学生物科学系的副教授,她使用遗传和生物技术方法研究了细菌如何感知并向土壤中的植物转移。

 

2019年3月,著名风投公司SVG Ventures宣布了2019年农业科技公司年度报告(2019 THRIVE Top 50 Report),该报告对全球50家领先的农业科技公司进行年度排名,经过六个月严格研究和分析,选出了农业和食品创新领域的佼佼者,Innocucor荣誉登榜,排名生物科技类第七名。 2020年,估计农业生物制品产业年市场增长率约为20%,达到近75亿美元,Inocucor将占有良好的市场份额。

 

利用微生物营养素为大规模种植提供帮助,Inocucor是这一行最早的实践企业之一。在未来,Inocucor(Concentric)将继续在这一领域进行创新研究,提高农业生产力,恢复世界农田潜力,为全球粮食问题和人口可持续发展提供保障。

 

 

参考资料:

https://www.concentricag.com/concentrics-story/

https://www.crunchbase.com/organization/inocucor#section-overview

https://www.topcropmanager.com/inocucor-awarded-777m-for-technology-development-20944/?platform=hootsuite

https://thriveagrifood.com/#

https://www.crunchbase.com/organization/bio-green-planet#section-overview


注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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