8家蘑菇创新公司盘点:生产新型饮料、替代肉、人造皮革、宠物食品等

作者:35斗 2020-05-31 09:07

蘑菇很有营养,对人体有好处。我们所说的蘑菇实际上是生长在地下的真菌的子实体,与植物不同的是,蘑菇不需要阳光就能生长,甚至一些种类的蘑菇只在黑暗中生长。中国是世界上最大的蘑菇种植国,几百年来也一直在利用其药用特性进行中药研究。

 

如今,越来越多的人提倡用蘑菇来解决世界上的许多问题。Olivia Fox Cabane是一位热衷于寻找新的蛋白质来源的人,她拥有三个商法硕士学位,或成为有史以来最年轻的被法国政府任命为对外贸易顾问的人。Cabane认为蘑菇产业大有可为,或者用她的话来说,蘑菇产业就是一片物种王国,在清洁肉类方面有着无限可能。

 

Cabane做了一张蘑菇产业市场一览图,详细列举了以蘑菇味为原材料进行的行业创新。

 

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以下,我们将选取一些有代表性的公司进行简要介绍。

 

Four Sigmatic——蘑菇饮料


也许你不知道芬兰是世界上咖啡消费量最大的国家。这就是这家创业公司的创始人所来自的地方。2012年,一对芬兰夫妇发现韩国人喜欢喝蘑菇茶。他们创立了位于加州圣塔莫尼卡的初创公司Four Sigmatic,目前该公司已筹集到540万美元的资金,用于制作各种款式的蘑菇饮料,例如蘑菇咖啡、蘑菇药饮和蘑菇什锦饮料等。2018年夏天,美国全国广播公司财经频道(CNBC)的一篇文章谈到了Four Sigmatic的猴头菇白桦茸蘑菇咖啡是如何击败雀巢和星巴克,成为亚马逊速溶咖啡销量冠军的。

 

图:亚马逊上的蘑菇咖啡

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在价值58亿美元的蘑菇市场上,中国可能是最大的消费国,其他国家也正在迎头赶上。这已经成为了一种趋势,Four Sigmatic已经开发了30多种产品,目前在全球60多个国家销售。

 

MycoTechnology——用蘑菇生产有机代糖

 

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关于真菌最有前途的应用可能是MycoTechnology,这是一家食品技术公司,它利用基于真菌的食品加工平台来改变农产品的风味和价值。毕竟74%的包装食品都含有一定量的添加糖。迄今为止,MycoTechnology已从Bunge、泰森食品(Tyson Foods)和家乐氏(Kellogg)等知名企业那里筹集了8260万美元的资金,用于开发一种有机代糖和用于掩蔽风味的食品添加剂。

 

Emergy Foods——蘑菇乔装成肉


 

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全球的厨师们一直在用蘑菇来代替肉类,供素食者食用。科罗拉多州丹佛市的创业公司Emergy Foods于2016年成立,已经筹集了480万美元的资金,用于开发植物性蛋白质,这些蛋白质的味道、质地和营养都与动物性肉类相似,他们正在利用蘑菇来实现这一目标。他们的第一个产品——Meati,是一种类似肉类的产品,由真菌组成,这些真菌在大罐中仅用水、糖和养分进行发酵。发酵后,他们用类似奶酪制作的方法收获真菌。最终的结果就是看起来像肉一样的产物。

 

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根据《Spoon》杂志的一篇文章,他们将首先向高端餐厅销售以建立品牌印象,并预留一些时间进行规模化生产。如果他们能达到科罗拉多著名的库尔斯啤酒厂(Coors Brewery)的规模,该公司一年就能生产35.1万吨的肉制品,相当于4200头牛的产肉量。尽管如此,说服人们认可“菌丝体可以制作出上好的佛罗伦萨大牛排”依然需要时间。

 

ECOVATIVE DESIGN——从包装业到替代肉

 

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Ecovative Design 公司成立之初是想利用农业废弃物和菌丝体来制造可堆肥、坚韧、天然、耐火和可定制的材料。自2017年后又筹集了1000万美元的风险投资,总投资达到了3010万美元。通过混合菌丝体(蘑菇的根部结构)和农业废弃物(如玉米皮等),经过四天的成型过程得到期望形状的材料,然后将其覆膜得到成品。其生产过程中允许微调参数,以适配不同产品材料的孔隙率、质地、强度、回弹性、纤维取向等。2019年9月,他们宣布成立一家全新的公司,致力于无动物肉的未来:Atlast Food company。迄今为止,Ecovative Design公司拥有三个明星产品系列。

 

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Atlast 是替代蛋白产品,MycoFlex 是一种泡沫产品,可以用于鞋类或皮革替代品,MycoComposite是一种高性能的包装材料。客户包括戴尔(Dell)、宜家(Ikea)、BioMASON、Gunlocke和Sealed Air。Ecovative 还与下面这个初创公司Bolt Threads合作,生产人造皮革。

 

Bolt Threads——蘑菇做的包

 

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早在2016年,Nanalyze就曾报道过这家名为Bolt Threads的公司,该公司通过模仿蜘蛛如何编织蛛丝来制造高性能材料,这一过程通常被称为仿生学。从那时起,这家初创公司已经获得了2.13亿美元的巨额资金,用于开发他们的产品线,其中一款是由名为Mylo的菌丝体制成的皮革产品,可以在几天内生产,也可以在几年内生产。这家初创公司能够控制菌丝的生长条件,从而生产出一种基质,这种基质可以被固化,并被鞣制成一种柔软、易弯曲、外观和手感都像皮革的材料。

 

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上图所示的这款包是Chester Wallace使用Mylo菌丝体生产的首款商用手袋。该手袋在众筹平台Kickstarter上的价格从400美元起。

 

Mogu——用蘑菇生产建材

 

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意大利初创公司MOGU成立于2015年,已经获得了约230万美元的投资,用于开发材料和产品。由于使用了蘑菇菌丝和升级再造的纺织品废料(例如短而多尘的棉纤维,它不能用于室内装潢或纱线生产),这些材料和产品具有“卓越的技术性能和根本上的创新美学”。到目前为止,他们已经开发了一套隔音板和地砖。这种隔音板能最大程度的为室内设计师隔绝声音。地砖由菌丝体复合芯组成,表面涂有90%生物基树脂的专利配方。Mogu地板产品目前已经可以预订。

 

Sustainable Bioproducts——用蘑菇制作蛋白产品

 

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2015年成立的初创公司3fbio和2017年成立的初创公司Prime Roots都在从菌丝中创造替代蛋白质。3fbio使用低成本可持续的谷物,在闭环系统中产生霉菌蛋白,动物饲料和燃料。Prime Roots则致力于将真菌与藻类一起加工从而得到具有海鲜风味的替代蛋白。这两家初创公司都在使用发酵过程生产“霉菌蛋白”。

 

另一家做类似事情的初创公司便是Sustainable Bioproducts,它在蒙大拿州的一座超级火山中发现了一种真菌,可能有助于养活地球。这家成立于2016年,位于芝加哥的初创公司迄今已获得3300万美元的融资,酸奶集团达能(Danone)和农业巨头ADM (Archer Daniels Midlands)都是它的投资者。该公司在黄石公园发现了一些极端微生物,它们能在极端的温度下茁壮成长。

 

他们的想法是利用极端微生物的强大的繁殖能力,以淀粉或其他廉价的食物为来源,大规模繁殖微生物,最终得到包含20种氨基酸(包括9种必需氨基酸)的完整蛋白质产品,最终产品可能是肉类或者乳制品。预计该公司最早将于2020年将产品推向市场。

 

Wild Earth——给宠物的蘑菇


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如果蘑菇对人类足够好,对人类毛茸茸的宠物朋友也会足够好。美国加州伯克利的初创公司Wild Earth成立于2017年,目前已经获得了1220万美元的投资,用于开发一种100%营养完整的基于真菌的宠物蛋白质配方。公司网站上的一段视频显示,CEO真的在吃自己公司制作的狗粮。这不仅仅是为宠物创造优质蛋白质那么简单。据该公司称,加州大学洛杉矶分校(UCLA)发布的一项研究计算得出,美国人的猫狗食用的以肉类为主的食物每年产生的二氧化碳总量为6400万吨,相当于1360万辆汽车一年的排放量。现在起,人们可以以身作则,开始用这种清洁的蛋白质来喂养宠物,只需要花65美元就能买到买18磅。要知道,保护环境和为宠物提供更好的生活,绝对是无价的。

 

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蘑菇一年四季都可以在室内生长。与绿色植物不同,它们不需要光合作用。其生长速度也令人难以置信,它们以每小时4%的速度膨胀,每天增加一倍。考虑到这一点,也许蘑菇菌丝是所有替代蛋白质来源中最经济可行的。更重要的是,也许蘑菇菌丝可以让我们能种植从衣服到建筑材料的一切东西。未来如果能将蘑菇菌丝与基因编辑等技术结合起来,也许会有无限可能。

 

作者:刘芮伶

文章来源:《8 Startups Using Fungi for Innovative Applications》

《Recyclable Building Materials You Can Grow Yourself》

《Emergy Foods Makes Very Realistic-Looking Steak Alternatives From Fermented Mushroom Roots》

图片来源:同上

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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