在近千亿美元市场上,进击的无人驾驶农业机器人“在线种地”丨专访悟牛智能

作者:廖芬 2020-09-07 08:38

AI像个社交名媛,它能与各行各业建立关联,最具挑战性和想象力的是AI+农业。

 

面对农业人口老龄化和后继乏人的问题,农业生产需要发展利用AI,通过智能化的精准农业改变传统农业生产方式,通过智能控制、远程操作和无人操作,在降低农业对劳动力依赖的同时,提高农业生产效率,增加产量。

 

根据国际基金机构提供的研究报告,目前AI在农业中的应用是800亿美元左右,应用最活跃的是农业机器人,预计今年可达到111亿美元。研究与咨询机构Tractica预测,到2025年农业机器人的全球市场规模将接近900亿美元。国内外有不少在智能农机领域探索的创新企业。近日,35斗采访了青岛悟牛智能科技有限公司(以下简称“悟牛智能”)创始人尹本强,他给我们讲述了AI在复杂农业场景中的创新应用。


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悟牛智能创始人尹本强  图源:悟牛智能


2013年初探索,2015年确定AI是未来农业唯一解决方案


悟牛智能2013年开始探索未来农业,2015年确定人工智能是未来农业的唯一解决方案,专注于无人驾驶农业机器人的研发、销售及服务,致力于人工智能技术在复杂农业场景的融合创新与产品应用落地,是全球领先的智慧农业解决方案提供商。

 

在悟牛智能诞生前,尹本强先后在央企和房地产行业工作过,且已有所成就。后来与农业结缘,很大一部分原因在于他是个“不安分”的人,在农业价值的引领下从生活安逸区迈向了创业探索期。

 

他观察到国家中央一号文件从2004年开始锁定“三农”问题,之后每年的一号文件皆围绕“三农”问题展开。不难看出农业在国家政策中的重要性与基础战略意义。同时,这也意味着我国农业发展还有很长的路要走,农业产业急需转型升级,行业痛点未真正得到解决,亟待新鲜力量进入农业行业进行创新耕耘。

 

于是,2013年,随着优品天成红苹果自营农场的建成运营,悟牛智能正式开启探索未来农业新模式之路。2015年,秉承“用工业理念发展现代农业”的核心理念,悟牛智能在全球率先提出:“智慧农业管控云平台+无人驾驶车+智能作业机器人”三位一体融合的未来农业发展解决方案。


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悟牛智能公司外观图景  图源:悟牛智能


考虑到农业行业的复杂性,投入大、周期长,悟牛智能发展之初就在国内和澳洲各组建了一个团队。国内团队由无人驾驶工程师王欣可带领,他拥有15年央企工程师及技术管理工作经验,负责公司核心技术研发。澳洲团队的首席科学家是机器人学陈超博士,毕业于麦吉尔大学,师从国际机构学与机器科学联合会前主席Jorge Angeles,主要负责水果采摘机器人的机器视觉和柔性手研发。团队中还有不少具有农业情怀的年轻人,比如毕业于浙大的房克。


产品不断创新迭代,与阿里云、盒马深度合作


在技术大咖的共同努力下,悟牛智能在云端管控技术、低成本低速无人驾驶技术、机器视觉等方面取得了重大突破。通过不断进行技术探索与产品迭代,他们推出了一系列核心产品。

 

悟牛智能研发的无人驾驶农业车,具有智能路径规划、模块化管理、多传感器融合、多终端控制等优势,可用于农田运输、果园喷洒、割草等。

 

主要面向终端用户的机甲系列(MECHA700),车轮直径>900mm,离地间隙>1.2m,负载700kg,行驶速度0-6km/h,电驱动(增程器续航),可用于小麦、玉米、棉花、水稻等大田作物的喷洒、施肥及农业数据采集作业。


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无人驾驶高地隙喷杆机  图源:悟牛智能


同样已投产的坦克系列(TANK900),长2.6m,宽1.2m,是履带式无人驾驶车,使用增强动力系统,最大负载可达1吨,可用于果园的日常植保作业,如喷洒、割草、运输、农业数据采集等作业。


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无人驾驶果园管理车  图源:悟牛智能


悟牛智能计划明年开始将基于人工智能技术的采摘机器人投放市场。该机器人搭载基于神经网络学习的机器视觉系统,通过大量的数据积累,目前在户外自然条件下,可在0.2s内识别1平米空间范围内的苹果,烟台富士苹果的识别准确率可达到93%以上;采摘动作执行末端采用柔性材料制作,可有效保护水果表面;机械臂采用并联结构,一辆无人车可搭载多个机械臂,极大提高了工作效率。

 

另外,基于云端的智慧农业管控平台具有在线无人车调度、作业调度、远程一键接管、农业数据采集(农时、农事)等功能,云端生成和下发作业指令,车端全自主执行,单人可通过云端远程控制>50台无人驾驶智能农机,彻底解放劳动力! 2018年10月27日,在中国科学院、山东省农科院、北京大数据研究院等合作伙伴的见证下,悟牛智能建设的全球首个“无人值守”农场对外开放。

 

尽管,上半年受到了疫情影响,但悟牛智能的产品商业化在持续推进,与阿里云、盒马建立了深层次的合作,希望借助品牌优势建立广泛的示范效应。此外,还有来自大型农场和大果园等客户的大宗订单,产品陆续覆盖到了江苏、新疆、重庆和黑龙江等地区。


“最懂种地的码农”,技术优势突出


尹本强说,悟牛智能是与互联网紧密关联的企业,乐意分享创新成果,并且农业行业前景广阔,各方人士携手合作才能推动甚至颠覆行业发展。因此,除了与企业建立友好的合作关系,悟牛智能还与涉农高校展开了深入合作。

 

8月11日,悟牛智能首个校企联合试验室正式运营,将致力于研发火龙果采摘机器人。国内包括中国农大、山东理工、海南大学、江苏大学、华中农大等不少涉农高校也与悟牛智能合作,涉农高校具备农业相关的专业知识,而在技术研发、落地应用等方面,悟牛智能具有一定的优势。

 

深耕农业8年,悟牛智能被誉为“最懂种地的码农”。对农业的长期探索,使悟牛智能具备了独一无二的技术优势,并实现了产品的应用落地。8月19日,悟牛智能“基于5G与AI的无人驾驶农业机器人”被列为2020(南京)智慧农业与智能装备成果技术交流大会重点推荐项目。


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团队工作记录  图源:悟牛智能


悟牛智能是全球范围内第一家实现果园“无人值守”,农场作业全部由无人农机完成的企业;拥有完全自主知识产权的云端管控系统及无人驾驶技术,且将该技术全部开放给同行,通过“群牛计划”,已建立完整的生态圈;团队围绕采摘机器人项目已在MDPI(Multidisciplinary Digital Publishing Institute,多学科数字出版机构,影响因子3.01)等期刊上发表了多篇文章。


未来拓展农业大数据,希望与战略投资者携手共进


未来两三年,悟牛智能以解决农业生产的实际需求为出发点,发展规划的重点仍放在智能终端产品的研发上。2022年之后,基于智能终端积累的数据资源和完整的农业生产记录,悟牛智能的业务范围将延伸到农业大数据领域,通过精准数据分析给农业生产提供决策服务。尹本强说,现在所有农业数据基本都来自遥感监测和无人机,但农业是地面上的事,实时采集的农业气象数据和农时数据能更好地避免落地产生偏差。

 

在融资方面,悟牛智能有正在洽谈的合作伙伴。尹本强表示,农业初创企业的融资难点在于:对农业有深入了解的,做农业投资的风投机构本身就较少,而探索创新领域的初创企业又难以找到成熟的对标企业。作为工信部点赞的79家抗疫表现突出AI企业之一,悟牛智能希望今后能与战略投资者建立合作,共用资源,将产品复制推广到全球。

 

在尹本强看来,国内外智能农机发展差距不大,国人又具有坚毅勤劳的品格,未来在智能农机的赛道上中国有机会引领全球发展。


注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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