植物性蛋白质初创企业Perfect Day获CPP Investment青睐,C轮总融资达3亿美元

作者:李薇羽 2020-07-13 11:13

 总部位于美国加利福尼亚州的初创企业Perfect Day一直以来致力于利用植物和发酵技术生产无动物的植物性乳制品,如今Perfect DayC轮融资已达到3亿美元。

 

相信很多之前了解Perfect Day这家初创公司的35斗读者已经发现,Perfect DayPrior-C轮融资已经在去年12月完成,该轮融资为1.4亿美元,由新加坡投资机构淡马锡(Temasek)领投,包括李嘉诚旗下的Horizons Ventures在内的过往投资者也参与其中。

 

如今,随着C轮融资结束,加拿大最大的养老基金已经成为了Perfect Day的核心控股成员。根据加拿大退休金计划投资委员会(CPP Investments)透露,他们正从上述两位亚洲投资者及其他人手中购买5000万加元的股份以及其他补充资金。

 

CPP Investments的代表尤其赞扬了Perfect Day如何在食物行业极强的监管和竞争中成功打拼出了一条路。在生产能力方面,Perfect Day在过去几个月中向公众展示了他们的产能翻了一番,不过这一成就很可能归功于与Archer Daniels Midland等制造商的合作。


植物性乳制品生产背后的技术来自于Perfect Day背后技术团队的开发和部署,他们通过以对微生物群进行基因工程改造,例如包括酵母,细菌和真菌在内,将植物糖转化为必不可少的牛奶蛋白酪蛋白和在大多数乳制品中会出现的乳清。Perfect Day认为通过这种方式生产的乳清和奶酪蛋白与消费者平时从牛奶中获得的乳清和酪蛋白完全相同,然后再将它们与其他成分结合起来制成其他产品,例如通过和脂肪与水等物质制成牛奶,最后再从生产出的成品中过滤掉菌群,Perfect Day表示这个过程属于非转基因生物,同时可以带来额外的好处:就是这样生产出来的牛奶也不含乳糖,可以给乳糖不耐受的消费者食用。

 

美国监管机构在微生物菌群奶制品等领域的监管方面也在逐渐升温,不过,Perfect Day目前已完成了FDA对其“一般公认安全”(GRAS)状态的审查。例如,Perfect Day在淡马锡举办的活动中推出了与众不同的“草莓冰淇淋”,不过这款产品才于去年11月在新加坡宣布它为GRAS。这款冰淇淋具有光滑的质地和甜美的味道,与传统的乳制品冰淇淋的口感极为相似。当今市场上,纯大豆,椰子,杏仁,鹰嘴豆或燕麦的选择远远超过任何其他选择,因为这些食品在模乳制品方面的技术也一直在稳步提高。

 

对于管理着超过4000亿美元资产的养老基金CPP Investments而言,直接投资与这种尚处于早期的食品技术初创公司会非常引人注目。特别是对于这种养老基金而言,持股的绝大部分资金都是社会的退休金基金,因此本来无论Perfect Day在生产或法规方面的进展如何,一般来说,这种形式的投资实际上是不是通过CPP Investments相对保守的内部风险投资部门。因此,这次投资其实是通过CPP Investments的主题投资小组来的,该小组正是关注与一些社会上最新的、最前沿的技术投资机会,例如新的气候变化机会等战略部署。

 

CPP Investments主题投资小组的负责人Leon Pedersen回忆说:“我们被迫被喂了一些冰淇淋。”他描述Perfect Day的乳制品(如牛奶,冰淇淋或奶酪)的质地和口味给他们留下了深刻的印象,这些乳制品与其他一些植物性蛋白质生产公司等竞争对手相比,“Perfect Day的乳制品实际上尝起来很真实,跟一般的乳制品差异不大”。


另外Leon Pedersen分享了对于Perfect Day所进行的其余的尽职调查过程,他说,最终做出投资决定的关键点之一就是Perfect Day降低生产成本的预期能力。Leon Pedersen指出,“Perfect Day一开始就准备抓住工业生产制造这条路,通过节省物质资源和促使消费者提升环保意识,从而对于他们所选择的消费品做出结构性转变”。他将改变消费者喜好的主题称为“绿色消费主义的崛起”,并设想未来在越来越多的政府、企业和公众意识到气候变化带来的紧迫性的情况下,这种消费主义趋势的将加快。Leon Pedersen认为在更加关注气候的机遇中,他将替代蛋白质视为“最重要的市场机遇与对气候变化的积极影响”,其他类似的农业食品技术主题包括垂直农业,新型营养,卫星播种,机器人自动化以及农业中的机器学习。

 

因此即使是对于风险规避性更高的养老基金,能够保持早期入场状态投资这些前沿公司也变得越来越重要。CPP Investments表示有兴趣在这一领域再进行进一步的投资,因为CPP Investments投资主题的投资组合被拆分为三分之一的私募股权,三分之二的上市公司。话虽如此,CPP Investments强调了他的团队将要求Perfect Day保证专有技术和专利保护以减轻他们的法规风险。

 

当然,没有完美的无风险投资,Perfect Day也不例外。食品技术行业的这一部分正在吸引诸如Eclipse FoodsDream PopsClara FoodsRippleNew Culture 等竞争对手。仅举几个例子,提到的这些公司它们都同时使用跟Perfect Day一样的细胞农业和发酵技术,从而拥有基于植物的蛋白质生产配方。当然CPP Investments主题投资小组的负责人Leon Pedersen也认为像Perfect Day这样的公司不可能一次性取代所有传统的乳制品,他不认为母牛养殖业会“很快消失”。他补充说:“Perfect Day无需取代世界上所有的奶农,仍然可以成为一家非常优质的公司。”

 

去年的下半年,Perfect Day的联合创始人Perumal GandhiRyan Pandya 向媒体分说,,他们有信心在高脂牛奶领域做出突破。他们认为没有一家公司能像Perfect Day一样在这个领域以及这么短的时间内取得如此大的进步,自2014年首次推出Muufri以来,Perfect Day就成为了这个领域无可争议的领军人物。 Perumal Gandhi认为他们确实比以植物群为基础的乳制品行业的新进入者有超过5年的领先优势。

 

然而在其他领域,Perfect Day就不一定是最早入场的玩家了,例如像实验室种植的母乳就可能是一个目前市场突破较少的领域。这些市场是TurtleTree LabsBiomilq等早期创业公司瞄准的市场,Biomilq最近从比尔·盖茨旗下的Breakthrough Energy Ventures获得了350万美元的投资。当然,从公司规模上来讲,目前Biomilq还不能跟Perfect Day相提并论。

 

随着更多的主流牛奶产品的出现,Perfect Day宣称他们已经拥有了超越传统乳制品行业的战术优势之一——那就是生产灵活性。2020年面对Covid-19的来势汹汹,乳制品行业经历了供应过剩的局面,这是由于生产周期长,集中生产和加工设施有限所致。Perfect Day的创始人认为,其公司具有更高的需求响应能力,可以将稳定的蛋白质供应分配到最需要的地方。借助一些额外的资金,Perfect Day还计划建立一个由本地化的无动物乳蛋白生产商和加工商组成的供应链网络,以避免乳制品供应链陷入瓶颈。


文章来源:Agfunder

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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