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昆虫蛋白发展势头猛,荷兰公司Protix完成1860万美元融资

作者:35斗的朋友们 2021-03-01 21:01

2021年2月12日,荷兰昆虫养殖初创公司Protix披露获得了1550万欧元(1860万美元)的投资,主要由专注于水产养殖的投资者Aqua-Spark牵头。Rabo Corporate Investments、Brabant Development Company和荷兰投资机构investment - nl也参与了这轮融资。

 

investment - nl公司首席执行官 Wouter Bos 对于此次投资表示:“Protix 公司作为一家快速增长的创新公司,在开发新品蛋白和营养种类上是市场的拓荒者。非常荣幸能支持Protix公司在昆虫基原料上的快速扩张。”此轮融资将用于产能的扩大以及更多国外市场的开辟。

 

早在2020年3月17日,荷兰昆虫生产商Protix宣布引入荷兰合作银行(Rabobank)下属投资机构作为其股东。作为世界上最大的昆虫原料加工企业,Protix利用此次外部资金来扩大其产能,加速其国际化扩张战略,但双方并未透漏此次交易融资细节。在这一轮又一轮融资背后,到底是什么原因让本不起眼的昆虫公司Protix获得此次投资,这就需要从该公司的发展历史来说。

 

Protix 公司致力于开发新型食物以满足日趋膨胀的人口数量,着力解决食物浪费现象。Protix 公司专门饲养黑水虻幼虫并将其加工成蛋白质、脂肪等,并作为可持续的食品原料用于各种动物饲料中。同时,采用食品行业产生的下角料作为幼虫饲料,以此来提高食品的原料利用率。

 

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Protix的故事始于水下,从2009年开始,Kees Aarts经常前往莫桑比克潜水。曾经,他在两天的时间内,遇到了八只鲸鲨,这让他感觉到这是“真正的雅克·库斯托的感觉"。但是当他在另一个地方潜水时,却什么也没发现。他意识到这种情况是过度捕鱼造成的。Aarts多年来一直对大自然非常着迷。在他十几岁时,他就为奶农工作,并且在他荷兰吉尔兹(Gilze)村的家中饲养了各种鸟类以及两条蟒蛇,并且饲养它们的食物是昆虫。 


他读了很多书,并对生物学以及人类与自然之间的平衡关系产生了浓厚的兴趣。在莫桑比克这个地方结束令人失望的潜水之后,Kees与他的一位潜水朋友在海滩上度过了一个夜晚,他在海滩上思考:鱼是蛋白质的丰富来源,经常被捕捞用于动物的饲料,但是这种行为却对自然界产生更大的压力。如果我们开始大规模繁殖昆虫,用于动物饲料中所需的蛋白质会怎么样呢?他在笔记本上记下了这个想法,并给自己添加了一个作业:“回家后别忘了这个想法”。

 

起步于布拉本特


Protix在2010年“定居”在Brabant。这将是一个意义重大的决定。Brabant拥有良好的企业家氛围,尤其在农业和食品的领域。在这里拥有着大量的技术知识,公司之间愿意互相帮助,并且与企业和大学的联系也非常密切。这种种条件使Protix得以迅速发展。对于Protix公司来说,这是一个较为关键的转折点,为日后Protix公司的发展壮大打下了坚实的基础。

 

Protix公司成立九年以来,已经远远超过了启动阶段。2015年以来,Protix公司活跃在十二个国家,并且通过目标导向的创新方法开发了较为独特的市场。例如,其鸡蛋品牌OERei在Albert Heijn XL超市和整个荷兰的网上都可以买到。这些鸡蛋是由喂食Protix幼虫的鸡产下的,为当前鸡蛋的选择提供了较为绿色、健康和可持续的替代产品选择。OERei将其总结为“美味而合乎逻辑”。自2017年9月收购Fair Insects以来,Protix公司一直致力于生产粉虫等以供人类直接食用的产品。

 

截止到目前为止,Protix公司已成为世界上领先的昆虫公司,其黑士兵蝇类成分较为广泛。该公司在创新和商业市场介绍方面一直保持着良好的记录。通过运用高科技的控制系统,人工智能,基因改良计划和机器人技术,Protix公司能够始终如一地以较好质量进行生产。Protix公司与Buhler和Hendrix Genetics等全球A级玩家均有合作。2020年,Protix被Erasmus企业家中心授予社会使命,被提名为增长最快的荷兰公司。最近,Protix被公认是最具创新性的荷兰公司,并获得了2020年荷兰创新奖。


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在Protix公司,他们相信可以利用最新技术来生产未来的成分:昆虫。在可验证和可扩展的昆虫育种方面,他们是市场的领导者。为了改变食品体系,他们需要提供优质的产品和可靠的输出。黑战士苍蝇是将他们的愿景变为现实的关键角色:因为它们的幼虫为他们提供了独特的食物和饲料蛋白质来源。通过借助高科技解决方案,人工智能,基因改良计划和机器人技术,Protix公司能够使食品系统恢复与自然的平衡。

 

蛋白质X:独特的蛋白质餐食


ProteinX的新颖性使其成为具有常见食物相关过敏症的宠物的理想食品。由于使用挤压技术,对其营养成分,氨基酸成分,功能特性和结构形成能力等影响较小,ProteinX非常适合宠物食品和水产养殖目的。在这些应用中,它可以用作唯一的蛋白质来源。无论是用于粗磨,零食还是鱼食,ProteinX都能使顾客的宠物快乐又健康。

 

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Protix LipidX代表了用于饲料和宠物食品的健康天然脂质的一个全新类别。LipidX是一种高质量的纯化昆虫油,它非常适合用于畜牧和宠物食品。昆虫油包含着天然的高比例的中链脂肪酸,并提供了比较容易消化的能量。目前LipidX已成功应用于仔猪饲料,而其他领域正在测试阶段。


原浆:宠物最喜欢的湿食品——新鲜果泥

Protix PureeX是昆虫成分行业的一个真正创新:一种新型的新鲜成分,可用作宠物湿食品的基础。在PureeX中,它将所有最佳品质的昆虫结合在一起,又因为我们的昆虫是新鲜加工,所以所有的常量和微量营养素都保持的比较完整,并有助于提高消化率以及营养素的利用。由于昆虫是宠物食品中的一种新成分,因此大多数具有与食品相关的常见过敏症的宠物都可以毫无问题地食用它们。

 

絮凝剂:全天然可持续的土壤改良剂

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Protix Flytilizer是一种纯天然,可持续的肥料,可为大众的土壤提供所需的一切元素。肥料由昆虫育种行业的天然副产品组成:包括食物纤维,昆虫的皮和粪便。这些成分富含有机质,几丁质以及矿物质,有助于恢复土壤的自然平衡。Protix Flytilizer肥料吸收水分,刺激土壤微生物的活动,从而改善植物的自然防御能力,并有助于生产出健康,营养丰富的农产品。


欧雷:鸡的天然饲料,一种更好的口味蛋


OERei将昆虫带到鸡的饮食中,刺激鸡的自然行为,从而使其产出美味的鸡蛋。产出OERei的鸡要吃天然食物:如谷物,种子和昆虫。Protix将可持续和本地生产的昆虫重新引入鸡的饮食中,从而减少了鸡饲料中对进口大豆的需求,并鼓励鸡恢复其自然行为。OERei将动物福利与可持续发展相结合,并且为消费者提供了美味的鸡蛋。

 

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友好鱼:水产养殖中的昆虫一种有使命的饲料


友好鱼类的食物以昆虫为基础,而不是以鱼粉为基础,提供可持续的食物,也是为了减轻海洋生态系统的压力。对于每公斤的养殖鱼,农民们要使用超过一公斤的野生捕捞鱼来喂养它们。而现在是时候找到鱼饲料的替代品了,昆虫就是答案。由于它们具有很高的蛋白质价值,因此可以轻松替代鱼饲料中的蛋白质。昆虫是一种对海洋资源无压力的饲料,对鱼类,地球和我们自己都是较为健康的。


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该公司现有的客户包括挪威水产养殖解决方案提供商Skretting,与Protix签订了一项协议,利用Protix的昆虫餐生产550万份三文鱼。这家初创公司为以昆虫为食的鱼创建了“Friendly Fish”品牌。同时它还生产鸡饲料。OERei鸡蛋在750家超市有售,包括荷兰顶级连锁超市Albert Heijn。虽然虫卵并不构成其销售的大部分,但它们为Protix提供了重要的营销和推广功能,将其昆虫蛋白展示为鸟类的主要食物来源。这样做的目的是展示其潜力,并激发消费者的兴趣。Aarts说:“我们希望真正将这种创新的营养来源直接带给消费者,它能极大地改变健康供应链。”

 

Protix需要大量的昆虫来促进其生长和满足多种产品渠道的需求。2019年,该公司在卑尔根奥普区(Bergen op zone)开设了一个耗资4500万美元、1.4万平方米的生产设施,向黑滑蝇幼虫提供多达10万吨的蔬菜残渣。该设施使用一个完全受控的环境来培养细菌,通过传感器进行监控和自动化,就像你期待在室内垂直种植绿叶蔬菜的农场中看到的那样。

 

它的特点是完全自动化和模块化设计,使其可扩展。有很多公司宣布其将要扩张的新闻稿。但是,Aarts说,卑尔根设施现在实际上已经满负荷运转。这是我们进行国际推广的基础。我们非常有信心,我们甚至可以建造三到四倍的规模,并使其100%投入运营。其他几家昆虫蛋白公司也在专注于提高产量,其中包括法国的Ÿnsect。该公司是去年全球投资最高的农业食品科技初创公司之一,目前正在巴黎郊外建造一个大型设施,据称将成为世界上最大的昆虫生产设施。其他昆虫初创公司也在采取分散管理的方式,比如总部位于华盛顿的Beta Hatch。该公司正在建造据称将是美国最大的昆虫蛋白设施。

 

目前,昆虫基原料已经在消费者和产业界引起了不小的轰动,尤其是其在可持续的蛋白质来源替代上的作用。随着投资的增多,该领域也不断扩张。

 

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未来计划


Protix对新一轮投资感到非常满意。这是扩大我们在昆虫行业的领导地位的又一步。Protix的融资非常适合Invest-NL的投资战略,为创新快速发展的公司提供了支持,并专注于中性过渡。”

 

Protix创始人兼首席执行官Kees Aarts表示,由于资金相对较少,我们将进一步投资于产品开发和国际化准备。目前,我们正在关注大约四五个新项目,目前正在与一些愿意为这种增长提供资金的大型投资者进行谈判。Protix源自创新,专注于对环境的积极影响。我们是蛋白质和其他营养素一类全新产品的创始人,并且Protix的出色同事在白天和黑夜里不停歇工作,他补充道。“这是扩大我们领导能力的又一重大步骤,在接下来的时期还将继续采取更多行动。” 


(作者:申志强)

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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