印度5家“农业即服务型”(FaaS)公司梳理,专家系统、生产管理、市场流通是主要领域

作者:35斗 2020-02-05 09:39

FaaS这一概念来源于SaaS(软件即服务),SaaS指的是通过互联网信息技术为企业提供服务,使得企业不需要购买软硬件设备、招聘技术人员,而是购买或租用专业的软件就可以获得需要的信息化服务,常见的SaaS服务包括办公系统、客户管理系统、协作办公系统等。顾名思义,而FaaS就是以农场、农户为服务对象的软件,同样提供物资、市场、内部管理等功能。

 

随着相关概念和应用的流行,目前把主流的FaaS分成三类:1.数据驱动的农场管理决策软件,类似于专家系统;2.生产过程管理软件,包括农业物资设备、劳动力、存货等;3.市场服务类平台,连接生产者、流通环节、采购商、消费者的平台,同时可能附带金融、保险服务。

 

印度市场是FaaS相关新闻较多的一个市场,我们可以通过了解其中几家相对知名的公司来了解该市场和业务。

 

许多遵循“农业即服务”(FaaS)模式的农业科技初创企业现在正在努力退出与农业有关的先进技术机制,以帮助农业成为可持续的,持续产生稳定收益的行业。以下是属于“农业即服务”(FaaS)模式的一些印度企业的介绍。

 

农民是印度的骨干力量,目前仍然有70%以上的印度家庭仍依靠耕种维持生计。然而,在过去的几十年中,农民似乎已经成为被印度遗忘的“劳动力”。但是,由于创业时代的到来,农民似乎又走在了舞台的最前方了,这在很大程度上归功于农业技术公司的崛起。


通过采用农业即服务(FaaS)模式,这些农业科技初创公司为农民提供各种服务,例如以农民可接受的价格提供大型农用设备,以及各种确保作物得到有效护理和保护的服务。基于FaaS的农业技术公司不仅可以帮助广大农民提高利润,也可以保证自己的营收,实现双赢。也许这就是为什么像IBM这样的大型科技巨头也将赌注押在农业领域的原因。

 

同时,这一切的发展也还要归功于如今有越来越多的投资者对农业感兴趣,希望向这些创业公司注入数百万美元甚至更多的资金。此类创业公司提供的技术方案与其他传统农业公司不同的是,创业公司旨在为当前的农业问题提供真正改革行业而且技术驱动的解决方案。以下是一些最具创新性和已经在市面上获得一定成功的农业科技初创公司的清单,它们正在或者将要革新印度的农业行业。

 

Oxen Farm Solutions

该公司成立于2012年,旨在通过提供价格合理且易于获得的农用设备来提高印度的农业生产力。根据创始人Vishwajeet Sinha所说,该公司将所有农业生产的所有相关方包括农民、农业设备制造商和政府政策人员等都整合到了一个同一个平台上。

 

图:Oxen Farm Solutions目前业务区域

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图片来源:公司官网


Vishwajeet认为,机械化是解决劳工问题的方法,同时这也是印度每个农民如今都面临的问题,因为机械化对农民来说可能是一件非常昂贵的事。大多数人使用农业机械的时间仅仅只有几周,却需要花费大量的金钱与时间去采购劳动器械。为了解决这个问题,Vishwajeet创建了Oxen,旨在帮助农民以可以可承受的价格租借设备。 Oxen提供用于各种服务的农业设备,包括土地准备、农作物收割、土地管理等。


创始人声称,Oxen将农民的劳动力成本降低了50%。该公司还使用诸如IoT之类的高科技机制来确定机器性能。未来 Oxen还将使用卫星图像查看作物的健康状况和收割状况。该公司目前在印度的五个州-恰蒂斯加尔邦、中央邦、奥里萨邦、旁遮普邦和北方邦有分部,同时希望将其服务扩展到印度更多邦。

 

agribolo

 

这家真真切切由农民参与的创业公司采用农场到工厂,农场到市场以及农场到仓库的三位一体模型,旨在将农民与市场紧密联系起来。 Agribolo由巴拉吉·巴拉兰(Balaji Balaram)于2015年创立,目前在印度拥有25万农户的使用人群。 Agribolo的目标是突破通常由债权者和中间商控制的农业现状。据巴拉吉说,要克服农民的沉重债务和持续的农作物歉收,农业部门必须采用伙伴关系和共同所有权模式。


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在与YourStory的早期互动中,Balaji说:“我们计划创建去中心化的生态系统并将农民视为发展机遇而不是客户或消费者的方式来实现这一目标,因为这将使我们能够创造更多的商机来使特许经营模式和农村分配模式可持续地发展下去。”


Agribolo使农民可以根据季节、需求和供应来确定所需的服务类型。农民还可以与Agribolo平台上的各种企业合作。它的Kisan Seva Kendra为农民提供了与银行和金融组织联系的机会,其目标是将农场的利率从目前的每年24%降低到每年10%。 Agribolo还希望筹集大约600万至800万美元,并扩大其产品平台以连接印度各地的农民。


Gold Farm


成立于2016年,基于FaaS的Gold Farm使农民可以通过移动应用程序或联系远程公司的呼叫中心来访问任何农场设备。创始人Abhilash Thirupathy和Karthic Ravindranath的目标是通过移动应用程序连接农民和拖拉机的所有者,以帮助他们获利。到目前为止,Gold Farm的平台通过其移动应用程序将大约250个农业器械代理商和500多个拖拉机所有者和农民们连接到一起。

 

Gold Farm如今虽然仅拥有100多名员工,但已经为25000多名农民提供了帮助。该公司还转换了7500公顷的贫瘠土地,并在卡纳塔克邦的两个地区耕种并成功收获了25000公顷的土地。尽管该公司目前仅在卡纳塔克邦和泰米尔纳德邦成立,但希望扩展到另外八个印度邦,也扩展到孟加拉国。


Trringo

该公司由Mahindra&Mahindra Ltd在2016年成立,旨在以可承受的价格向全国农民出租农用设备。该公司有一个免费电话号码,以及一个移动应用程序,可帮助将农民连接到其平台下并提交农业设备订单。该公司已经帮助了超过10万农民,并在卡纳塔克邦,马哈拉施特拉邦,中央邦和拉贾斯坦邦成立了公司。

 

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farMart

 

这家提供农业设备的初创公司旨在使耕作变得更加经济实惠。创办公司的想法最初是创始人阿列克·桑格拉(Alekh Sanghera)无意中听到的,当时他听到他88岁的祖父所说的关于如何将农业重新变为有声望的同时受人尊重的职业。 Sanghera与他的朋友Mehtab Singh Hans和他们的导师Lokesh Singh共同创立了farMart。


到目前为止,该公司已在300多个村庄和1500多个农民中提供服务。赋予农民权力不仅仅只是短期的需求,而是要确保农民的生计得到保障,同时还要符合印度迅速增长的人口与可能的粮食短缺之间日益扩大的鸿沟。与印度的人口增长速度不同,印度目前的农业生产增长没有达到这样的速度。如果印度要避免将来出现严重的粮食短缺,则必须使农民成为可持续发展的职业。

 

综述

印度在农业上是个矛盾之地,虽然印度农业产量占全球农业总量的11%,但同时它也是拥有世界上营养不良人口最多的国家。农业为大约一半的印度人提供了生计,其中大多数是小农户。但是在农业现代化方面取得巨大成就的同时,印度的小农户也逐渐面临经营压力。


这种转变在国内也能找到相似性,因为我们也正在经历从分散化到规模化,从小农经济向工业化发展的阶段,印度的软件水平尤其是接受外包服务的能力在全球都较为知名,这同时也为印度存储和培养了大量的科技人才,假如这些人才将跨行业的经验移植到农业领域,可能带来令人惊喜的变化,这对中国来说也是非常有意义的。

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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