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累计融资近1.4亿美元,比尔梅琳达基金参投,农业微生物公司Agbiome八年成长路解析

作者:张云倩 2020-01-29 11:45

Agbiome是一家微生物技术公司,成立于2012年(于同年12月获得种子轮融资),位于美国北卡罗来纳州的三角研究园(Research Triangle Park)。Agbiome利用植物微生物群落开发新型农作物保护产品,为全球市场提供解决方案,年收益达千万美元。Agbiome由Scott Uknes,Eric Ward, Jeff Dangl, John Ryals, Paul Schulze-Lefert等联合创办。目前团队共有90多名名员工,10位顾问,董事会成员8人,现任CEO为Scott Uknes。

 

Agbiome公司场景图

公司场景图.png

图片来源:AgBiome官网

 

AgBiome的概念始于两位创始人Scott Uknes博士和Eric Ward博士,二位均为植物保护领域的资深人士,在农业生物技术行业都有25年的经验。Uknes博士曾是Paradigm Genetics和Cropsolution公司的共同创始人,在拜耳公司担任高级职位。

 

Ward博士曾也是Cropsolution的共同创始人。他们发现了植物生物群落的潜在价值,因此创办了这家公司,希望成为“市场颠覆者”和“最成功的农业创新公司”。另外三位创始人是Jeff Dangl教授, John Ryals和Paul Schulze-Lefert教授。

 

Jeff Dangl是北卡罗来纳大学教堂山分校的研究人员,John Ryals博士就读于北德克萨斯大学获得生物学和化学学士学位,在达拉斯德克萨斯大学获得分子生物学硕士和博士学位,Ryals博士自2002年4月以来一直担任Metabolon公司的总裁、CEO和董事会成员,在生物技术行业拥有30年的经验。Paul Schulze-Lefert是杰出生物学教授,也是德国科隆的马克斯·普朗克植物育种研究所(Max-Planck Institute for Plant Breeding)所长。

 

AgBiome以创新的方式将植物微生物群落用于植物遗传性状分析和生物农药研制,正引领着下一次农业革命。该公司拥有世界上最多样,序列数最多的微生物数据库。Agbiome旗下有两家子公司,一家是Agbiome Inonovation。Agbiome Inonovation成立于2015年,旗下产品包括多种微生物的产品、用于昆虫和线虫防治的筛网,以及用于防治疾病的生物杀菌剂等,主要产品线有三条,包括杀虫剂(Azomar)、除菌剂(Lektivar,Marazo,Mazolin,Miresa,Perissim,Xiphosin)及引进的有机农业杀真菌剂(Howler)。

 

Agbiome Inonovation开发的首个产品是一种生物杀真菌剂,Howler,这种杀虫剂能有效解决真菌问题,因此广受欢迎。此外,Howler可长时间作用于多种土壤和叶面传播的植物病害,从温室到收割的每个生产阶段都可使用。Howler主要用于草莓,蔬菜,蓝莓和烟草作物。另一款主推产品为Alomar,可对多种吸食和咀嚼作物的昆虫提供即时和持久的残留控制。

 

Agbiome Innovations商业总监John Rabby认为,使AgBiome拥有 Howler以及其他含有由生物化学成分的产品,这项投资使AgBiome可以开发此类产品的适用市场。这些产品将减少农业所需的高效化学物质的使用量,改变农业的游戏规则。”

 

2019年3月,AgBiome推出了全新的 Lektivar™40SC系列,这是一种新型杀菌剂(fluazinam),可对叶面和土壤传播的疾病进行出色的控制,包括白霉病,南部疫病,霜霉病,早疫病等等。Agbiome Innovations销售总监Ted Piatt说:“我们很高兴能将Lektivar 40SC加入我们的产品组合中,该款产品使用频率低,施用方法灵活,残留较少,且具有避雨性,是多种农作物的绝佳选择。目前尚无已知的耐药性。

 

AgBiome Inonovation产品线

产品图.png 

图片来源:AgBiome官网

 

AgBiome第二家子公司是LifeEDIT。LifeEDIT希望通过独特的基因编辑系统,为植物提供的突破性治疗,进行农业创新,改善人类健康和生活质量。Bond McInnes是AgBiome的业务开发经理,具有20多年的从业经验。Bond McInnes认为,数字农业将在种植者决策中扮演越来越重要的角色,用于害虫管理的生物产品将持续增长,尤其是生物产品与合成化学产品联系将更加紧密,最重要的一点是,基因编辑将进入农业主流。因此,Agbiome目前在大力发展其基因编辑技术,旨在推动这一领域的整体发展。

 

此外,Agbiome还有一个 Genesis™平台,该平台每年从世界各地收集的样本中分离,分类和测序成千上万种微生物的基因组。目前平台筛选了数万亿个微生物,数百万个基因序列和数千种菌株,发现了3500个新的昆虫控制基因和200个活性先导菌株,G Genesis™旨在发现新的生物学和性状基因,能够有效地捕获和筛选多样的、独特的微生物群落,应用于农业实践,还可以利用相关技术筛选昆虫,控制动植物疾病和线虫。Agbiome首席人事官Elizabeth Claypoole说:“我们跟踪Genesis平台生成的所有信息,包括每个细菌菌株的完整基因组序列,详细的实验室测定结果和现场试验性能,这些信息都存储在数据库中,可以优化平台效率。”

 

AgBiome得到了众多投资集团的支持,包括ARCH Venture Partners,Harris and Harris Group,Polaris Partners,Pontifax Global Food and Agriculture Technology Fund,The Bill and Melinda Gates Foundation等。同时AgBiome获得了三家战略投资公司的青睐(Leaps by Bayer,Novozymes,Syngenta Ventures)但这三家战略投资公司没有特别股权投资权利。

 

目前Agbiome共获得了6轮融资,融资金额达13650万美元(约合94428万人民币), 11家投资机构的资金为其背书,其中包括三家领投机构(polaris patners, Bill Melinda Gates Foundation以及Mansanto Growth Ventures)。AgBiome最新一轮融资来自2018年,融资金额达6500万美元(约合44965.7万人民币)。

 

2013年,Agbiome获得了第一笔融资,融资金额1450万美元。Polaris Partners领导了这一轮融资,ARCH Venture Partners,Harris&Harris Group,Innotech Advisers和其他战略投资者也加入了进来。Agbiome商务总监John Rabby说。“这种组合投资对我们来说是空前的,既证明了AgBiome的愿景,又是植物保护领域领域创新的催化剂。”

 

2014年,Agbiome LLC又获得了300万美元的A轮融资。先正达(Syngenta),孟山都(Monsanto)和诺维信(Novozymes)获得了AgBiome的股权,在此前2013年的投资中, Polaris Partners,ARCH Venture Partners,Harris&Harris和Innotech Advisors A轮首次投资1,450万美元。

 

2015年,AgBiome获得3450万美元的B轮融资,这笔巨款来自比尔和梅琳达·盖茨基金会(BMGF),“比尔和梅琳达•盖茨基金会”高级计划官员维普拉•舒克拉(Vipula Shukla)在新闻稿中说:“撒哈拉以南非洲和南亚的贫困农民面临着巨大的障碍,例如非生产性土壤,植物病虫害和干旱。”因此BMGF愿参与其中,帮助解决这一问题。此次投资AgBiome,标志着BMGF对农业技术公司的重大直接投资。

 

2017年,AgBiome与盖茨梅琳达基金会合作,鉴定能够保护甘薯免受象鼻虫侵害的微生物以及多种农作物免受真菌侵害的微生物,目的是推出能够提高作物生产率和发展中国家小农收入的产品。

 

第一阶段的研究表明,AgBiome的创新性微生物捕获和筛选程序可以识别对甘薯象鼻虫(sweetpotato weevils SPW)具有杀虫活性的微生物。甘薯象鼻虫是农作物最具威胁性的害虫,如果不加处理,会造成60-100%的损失。迄今为止,非洲没有象鼻虫可行的控制方法。AgBiome利用植物微生物群落,专注于为SPW开发生物治疗方案。2019年9月该公司已获得比尔和梅琳达·盖茨基金会的第二阶段赠款,以继续发现针对甘薯象鼻虫(SPW)的微生物并将铅菌株转移到早期产品开发中,以便将来应用到非洲国家。

 

2018年,A融资gBiome进行了第三轮融资,融资金额高达6500万美元。此前参与A、B两轮融资的多家公司参与跟投。

农业是北卡罗来纳州最大的产业,年收益达840亿美元。现在,不仅仅是食品生产,农业技术公司和农业生物技术公司也是该州一个快速增长的行业。据统计,北卡罗莱纳州有拥有超过80家各种规模的农业生物技术公司,雇员人数达到8900多人。巴斯夫(BASF)、拜耳(BAYER)和先正达(Syngenta)等多家跨国公司都在北卡罗来纳州设有全球或北美总部,而三角研究园是北卡罗来纳州大部分农业商业公司的首选总部之一。AgBiome通过产业集群效应,更容易在三角研究园找到适合的合作项目和合作公司,加快技术转化和产品发展。 由于AgBiome在微生物领域的领军地位,被评为“全球50家领先的AgTech公司之一” 。


Agbiome融资数据

融资图.png

图片来源:crunchbase

 

未来,随着消费者对获得可持续和安全食品的需求越来越高,农业行业需要加大力度开发高性能产品,减少环境残留物或占地面积,提高作物安全性。同时,有机细分市场的持续增长,因此需要考虑如何让产品适应并满足这些种植者的需求。AgBiome在行动,数以万计的其他农业公司也在行动,致力于打造一个更有保障,更高效的未来农业行业。


参考资料:

https://www.pachyderm.com/case-studies/agbiome/

https://agbiome.com/

http://news.agropages.com/News/NewsDetail---19294.htm

https://hypepotamus.com/news/agbiome-raises-series-c/

https://agfundernews.com/agbiome-raises-65m-series-c.html

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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