专访TerViva:累计融资4000万美元,利用水黄皮树探索植物蛋白新商机

作者:李秦 2020-03-13 08:58

当前,大豆是世界上种植量最广泛的粮食作物之一,也是我们日常摄入的植物蛋白主要来源。然而,大豆种植面积持续扩大,适合耕作大豆的土地受到气候、环境等因素而越来越稀缺。在全球范围内,收入和生活水平的提高使得人们对肉类和植物蛋白的需求急速增长,同时也给自然资源带来了不小的压力。

 

成立于2010年,总部位于美国加州的农业科技公司TerViva通过种植水黄皮树(Pongamia),来应对与日俱增的食品需求。据悉,这种豆科油籽树的种子含油量高达30-42%,蛋白含量丰富,同时碳足迹相对较低,对极端天气的适应能力更强。近日,TerViva创始人兼CEO Naveen Sikka接受了35斗(微信:vcearth)的采访,分享了水黄皮树种植背后的新商机。

 

水黄皮树适应性强、经济效益高,有望革新植物蛋白和植物油市场


Sikka的专业背景是农业和自然资源,在加州大学伯克利分校攻读MBA时,Sikka与劳伦斯伯克利国家实验室合作,开发了一个将实验室技术商业化的项目。Sikka从这个项目中获得了经验,使他开始关注有趣的自然资源技术,以及它们在商业化过程中面临的挑战。

 

在印度和澳大利亚看到数英亩的水黄皮树后,Sikka意识到这些树可以在贫瘠的农田上可持续地生长,并带来可观的经济效益,而像大豆和玉米这样的一年生作物却不能。因此,TerViva团队开始着手开发高产品种的水黄皮树。

 

2.jpg (图片来源:TerViva)

 

谈到创办TerViva的契机,Sikka表示,“有趣的是,早在几千年前,亚洲地区就开始种植水黄皮树,尤其是在印度,还被用于医学用途。为了充分挖掘水黄皮树丰富蛋白质和植物油的潜力,我们创办了TerViva。”

 

“通过种植更多的大豆来满足不断增长的植物蛋白需求,并不会提高农业的可持续性。这就像依靠‘清洁煤’来提高能源生产的可持续性一样,并不会从根本上解决问题,我们需要的是太阳能和风能等新技术。同样,在农业上,我们需要新的作物。”

 

“以生产同样数量的植物蛋白和植物油为例,水黄皮树占用的土地面积仅为大豆种植面积的十分之一。我们在退化的农田上种植树木,不仅是为了缓解大豆造成的毁林问题,也是为了创造有助于应对气候变化的新森林。我们把水黄皮树的豆粒变成可食用的蛋白质和植物油,用于食品和动物饲料。”

 

专利品种+技术,应用于食品、动物饲料、生物燃料等领域


TerViva种植的水黄皮树,其豆粒类似大豆,含有丰富蛋白质和植物油。水黄皮树原油可作为生物燃料的低成本原料,也可以进一步提炼成富含油酸、生育酚(抗氧化剂)和豆甾醇(抗炎症、降低胆固醇的化合物)的食用油。

 

3.jpg (图片来源:TerViva)

 

TerViva利用水黄皮树来恢复退化的农田,使之成为生产用地,同时为农户提供获得专利的高产树木,并通过专有的加工技术应用于食品加工、动物饲料、生物燃料等领域。

 

4.jpg (图片来源:TerViva)

 

为了满足消费者对植物蛋白和植物油产品日益增长的需求,在受市场和环境不利因素影响而被废弃或未充分利用的高产农业地区,TerViva通过种植水黄皮树提高其供应能力。目前,公司重点在佛罗里达州、夏威夷和澳大利亚扩大水黄皮树的种植范围。此外,TerViva还从印度收购水黄皮树豆粒。据悉,印度从几十年前开始普遍种植水黄皮树,主要用于重新造林。

 

据悉,佛罗里达州以柑橘类种植而闻名,但是近年来,当地农户饱受农作物病害、飓风、干旱、土地退化等自然灾害影响,种植收益急剧下降。

 

同样,澳大利亚和夏威夷甘蔗地的经济压力,也为TerViva在这些地区种植树木提供了机会。水黄皮树有良好的环境适应能力,其每英亩植物油产量可比普通大豆高出 10 倍,蛋白质含量是普通大豆的 3 倍。因此,从经济角度来说,种植水黄皮树是一个全新的商机,更重要的是它可以平衡收益与风险。

 

累计融资超4000万美元,解决世界粮食和能源挑战


截至目前,TerViva共完成4轮融资,总融资金额达4000万美元。

微信截图_20200305102154.png(数据来源:TerViva;单位:美元)

 

目前,TerViva的商业模式主要是向农户出售水黄皮树,帮助他们种植,然后从农户手中买回豆粒,加工成可食用的植物油和蛋白质成分,再出售给食品公司。

 

5.jpg (图片来源:TerViva)

 

TerViva正在努力验证这些成分的“碳负性”,这意味着制造食品成分所产生的碳要少于重新造林所产生的碳含量。基于水黄皮树,TerViva还建立了世界上第一个完全可追溯、有机、可持续的蛋白质和植物油供应链。

 

Sikka相信,可持续农业、可靠的供应链以及科学实践是解决世界粮食和能源挑战的关键。TerViva的价值观、商业模式和使命都反映了这一核心观点,通过帮助农户种植数百万棵水黄皮树,实现可持续发展目标,在保护地球的同时养活全球不断增长的人口。

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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