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Provivi从盖茨基金会筹集了1000万美元,将昆虫信息素技术惠及小农

作者:35斗的朋友们 2021-03-31 14:44

秋季粘虫被许多人认为是全球农民尤其是小农户所遭受的最具破坏性和代价最高的害虫。由于投入物有限或缺乏购买合适产品的经济手段,控制秋季粘虫通常以失败告终。新型害虫管理初创企业Provivi与Bill&Melinda Gates基金会合作,使这场斗争减少对发展中国家小农户的伤害。

 

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(图片来源:Agri Investor)


Provivi利用现代科学帮助农民以自然有效和可持续的方式保护农作物,其联合创始人兼首席执行官Pedro Coelho表示:“我们之所以与基金会合作,是因为我们一直将'一英亩换一英亩'的想法作为内部目标。” “意味着,每销售一英亩土地产品,我们将在非营利的基础上为发展中国家的小农户发展一英亩土地。”

 

这家总部位于加利福尼亚州圣莫尼卡的初创公司最近从比尔和梅琳达·盖茨基金会(Bill&Melinda Gates Foundation)获得了1000万美元融资,该轮融资于2020年12月宣布,是其C2轮融资的一部分。此前在2019年10月,该公司完成了8500万美元的C轮融资。

 

作为一家创新的农业投入品企业,该公司一直在致力于创新其产品,该产品可以出售给肯尼亚,孟加拉国和印度的小农户,用于防治对农业经营产生不利影响的害虫。

 

迄今为止,这家初创公司已经吸引了总计1.7亿美元的资金。它的投资者包括Pontifax AgTech,淡马锡,Spruce Capital Partners,Vivo Capital,Lanx Capital,Tybourne Capital Management和Kairos Ventures。

 

Provivi基于昆虫信息素为农民生产农药替代品。信息素是自然分泌的化学物质,动物会分泌这种化学物质寻找彼此交配。Provivi正是利用这一原理,在田间施用特定的信息素混淆害虫,减少它们的交配,从而达到保护农田的作用。

 

与可杀死多种生物的化学农药不同,信息素具有较强的针对性,仅与其特定害虫种类有关。Provivi当前的产品是一种直接针对农民的产品,可抵抗秋季粘虫。它还向果园业提供苹果和葡萄等高价值农作物的产品。

 

据Coelho称,Provivi的旗舰产品是针对秋天粘虫的信息素,这种粘虫困扰着墨西哥的玉米作物的生长。根据Coelho的说法,让盖茨基金会参与并非易事。尽职调查过程很严谨,前后涉及大约9个月的工作。

 

“我们找不到比盖茨基金会更适合的合作伙伴来实现这个想法,”科埃略说。“参与这个项目的国家都是在基金会战略范围内的国家,他们在试验这些举措方面有很多经验,可以自我维持。基金会的整个理念是,不要永远资助一个项目,而是要种下一个项目,这个项目可以自己生长,并由其自身的价值来维持。”

 

基金会的一些投资将用于帮助农户按成本价购买Provivi的产品。除了追求由基金会支持的项目外,Provivi还将继续探索其技术的新应用。Coelho不愿透露任何细节,但提到了影响美国玉米带和北美其他地区玉米产量的玉米根虫。

 

由于依赖第三方生产商,这家初创公司在生产方面面临一些挑战——没有自己的工厂,依靠欧洲和美国的第三方,供应链漫长而复杂。尽管存在瓶颈,但Coelho对Provivi在过去六个月的表现感到满意,包括在巴西和印度尼西亚获得新的监管批准。

 

“ 2021年和2022年的重点可能是我们能够以又多又快的速度扩大生产以满足新兴需求。那是最重要的事。”

 

盖茨基金会还投资了至少另一家作物保护初创公司:马萨诸塞州的Enko公司,该公司使用药物发现技术来推动有前途的防治作物病虫害的行动方式。它还支持印度专注于乳制品的Stellapps,这是该基金会在印度的第一笔股权投资。


(作者:钟巍)

注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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