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累计融资超6000万美元,澳大利亚农业信息化公司AgriWebb如何乘势而起

作者:35斗的朋友们 2021-02-15 14:28

2021年1月19日,澳大利亚畜牧管理软件提供商AgriWebb在B轮融资中筹集了3000万澳元(合2330万美元),该轮融资由加拿大Telus的战略投资部门Telus Ventures领投。

 

Telus是加拿大第二大电信公司,去年11月,该电信公司启动了Telus农业公司(一个新的业务部门),该公司近几个月来一直在迅速扩大其在农业食品技术领域的业务,致力于为农业产业提供基于互联网的全新技术。随后,Telus公司进行了一系列收购,收购的公司的业务涵盖了从精密农业和农场管理软件,到API集成和供应链可追溯性的全链领域。

 

AgriWebb自成立以来,已完成7次融资,经过此轮融资,AgriWebb的融资总额将超过6000万美元。

 

AgriWebb融资历程

数据来源:crunchbase

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AgriWebb的发家史

AgriWebb是澳大利亚一家农场管理公司,通过畜牧监测和数据分析,为农场和牲畜管理提供解决方案。AgriWebb是澳大利亚畜牧数字化领域的市场领导者,并且正在包括南非,新西兰,英国和巴西在内的多个市场中迅速扩展。AgriWebb的目标是利用来自牧业牧场的数据来提高其效率和盈利能力,将现代农业畜牧生产带入数字时代。通过其移动应用程序,AgriWebb还是生产者的记录保存工具,他们可以将其用于预算,业务分析和报告流程。

 

AgriWebb由贾斯汀·韦伯(Justin Webb),约翰·法格(John Fargher),凯文·鲍姆(Kevin Baum)和菲利普·陈(Philip Chan)于2013年创立。公司通过为农民提供数字化软件,帮助农民摆脱笔和纸的传统记录方式,使他们能够创建数字农场地图,科学管理农场。

 

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AgriWebb联合创始人(从左到右)Kevin Baum,John Fargher和Justin Webb。图片来源:AgriWebb

 

韦伯是AgriWebb的联合创始人兼执行董事长,AgriWebb就是在韦伯面临挑战时诞生的。那时,韦伯家族拥有150年历史的牛、羊农场正经历着一场管理决策方面的跨时代转变。当时,韦伯发现使用笔记本记录农场数据不仅效率低下,而且还很不可靠,也无法充分发挥记录数据的作用。于是,韦伯与联合创始人鲍姆、约翰,开始探索能改善所有农业从业者生产方式的数字化科技解决方案。

 

“应该为农业从业者打造一项基于实际应用并能直接推动效益的技术,秉持‘终身为农业从业者服务’的理念,我们开始摸索设计一款可以在全球范围推广的工具,”韦伯说道,“我们意识到,这个软件不仅可以在初级生产过程中形成可持续发展的效率,还可以实现农业从业者及所有合作伙伴的数字化服务咨询生态系统。这将会释放高达数百亿澳元的生产效率。”

 

韦伯决定在澳大利亚率先开展了他的计划。在澳大利亚开发解决方案意味着AgriWebb可以借助澳大利亚的独特优势来形成适用于全球的解决方案,比如,澳大利亚拥有多样化的土壤类型和气候带,这意味着可以模拟不同地区和国家的环境条件对解决方案进行测试和改进。如今,AgriWebb的客户中有70%位于澳大利亚,在澳大利亚拥有300多个客户,涵盖了大约400-500个农场,占地3500万英亩,从业余农场到大型企业都在其服务范围之内,目前其软件管理着澳大利亚10%的牲畜。

 

韦伯说:“从许多方面来说,畜牧业农场管理是一个大舞台,我们准备好与合适的团队,合适的利益相关者和合适的产品一起应对挑战。我们希望从这里开始,澳大利亚的产品能够重塑世界上的畜牧生产行业。”事实上,他们做到了,Agriwebb推出的软件受到了广泛的好评。

 

在Agriwebb的软件上,用户可以非常方便的绘制农场地图,并做相应的标识,这些标识结合数据报告给出的标识可以非常直观的显示在农场地图上,方便农场管理者进行管理。Agriwebb的软件可以收集和记录了牧场家畜的数量、活动状况、体重的增减、治疗状况和受孕率等情况,同时,也收集和记录牧场的喷洒、施肥、播种等信息,跟踪动物、存货、医疗报告等中的数据,生产者能够通过其移动设备随时随地更新实地记录。然后对这些数据进行分析,用户可以在电脑或手机软件上看到各种直观的报告图表。

 

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Agriwebb的软件界面

 

除了支持及时、精确地保存数据记录,AgriWebb还能帮助农业从业者利用数据记录形成开源节流、降本增效的好思路,制定更明智的管理决策,实现更高效的生产。该平台由数据和技术驱动的团队设计,该团队利用其丰富的农业经验和尖端的创新为客户提供基于性能的强大分析,可以为用户提供有关其运营和实践效率的关键建议。

 

与此同时,AgriWebb软件还提升了供应链的透明度,数字化动物健康和营养供应链,并简化了保障澳大利亚粮食安全的农场审计流程。Agriwebb还为农场提供企业管理功能,比如财务管理和团队管理,在每个字段旁边创建待办事项列表、跟踪牧场和牲畜饲养者可能拥有的任何补充投入。Agriwebb还为用户提供农场的收入和产出分析,生成财务报表,为管理者提供决策支持服务。Agriwebb还有工作日志和在线项目管理,方便团队协作和员工间的沟通。

 

该公司首席执行官凯文·鲍姆说:“整个产品非常直观,并基于农场地图,具有拖放功能,对农民非常友好,与许多人目前正在使用或试图使用的笨重的桌面解决方案相反,AgriWebb可以帮助农民随时保存他们的记录。”

 

近几十年来,利用数字工具提高生产力和效率的机会已经彻底改变了商业世界,AgriWebb正在努力为世界各地的农村农场提供同样的机会。此前,大部分数据输入都由农民自己完成,但是AgriWebb正在与各种设备和软件程序集成,例如电子识别标签、农场损耗、土壤传感器和销售点软件平台,以将农民连接到他们的供应链。AgriWebb 通过提供一种帮助农民利用数据力量的解决方案,将农业的数字未来交付给了农民。

 

AgriWebb的平台还允许农民处理其运营的温室气体(GHG)排放。据联合国粮食及农业组织统计,畜牧业约占全球温室气体总排放量的15%,其中一半以上来自牛。韦伯指出,这就是为什么清洁能源金融公司(CEFC)投资工具-向该初创公司的B轮融资注入500万澳元(389万美元)的原因。


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图片来源网络

 

AgriWebb一直想扩大国际规模,AgriWebb的方式是努力确定其客户“是谁,在哪里和为什么”。 AgriWebb一直不懈地努力为客户提供服务并协助其实现成功,韦伯说:“这可能不是最快的获取客户的方法,但在农业领域,最快的方法通常并不总是最好的。”

 

AgriWebb目前在美国丹佛开设了北美办事处,在巴西和南非也有办事处。2018年8月,AgriWebb还收购了英国平台FarmWizard(一个畜牧和奶业管理软件平台),作为其扩展国际市场的另一步。

 

如今,AgriWebb为全球4000个农场的1000多万头牲畜管理提供软件支持,通过使用AgriWebb,用户的牲畜生产性能提高了20%。AgriWebb的客户已经遍布英国、美国、南非、新西兰、南美和澳大利亚各地。

 

农业是世界上数字化程度最低的产业,最重要的是,澳大利亚的农业部门是全球补贴最少的国家之一,因此在开发技术以应对严峻的自然环境方面有着悠久的历史。澳大利亚最成功的创新通常是生产商自己开发的,他们天生就了解行业所面临的挑战。

 

此外,澳贸委自2016年起就对AgriWebb给予了支持。韦伯表示,这种合作在2016年随后的几年间已发展成为“亲密的合作伙伴关系”。澳贸委帮助AgriWebb深入了解法国、巴西、西班牙、英国等国家的养牛业行业现状、市场细分和市场渠道,通过战略伙伴关系给予AgriWebb帮助,提供企业发展方向的建议,还利用他们的政府网络支持AgriWebb实现公司的目标。所以AgriWebb在澳大利亚取得的成功并不意外,他们在英国也取得了不错的成绩。如今,AgriWebb正在尝试扩大美国市场。

 

在美国,AgriWebb沿用了在英国同样行之有效的方式:在早期客户和拥护者身上花费大量时间,以了解市场需要什么变化。“我们的营销策略大多是基于参加农村地区的活动,这意味着我们有大量的潜在用户,”AgriWebb的营销主管里根•麦格雷戈(Regan McGregor)表示。韦伯说:“美国由几个不同的农业地区组成,其系统和运作方式大不相同,一旦我们了解了痛点并以本地化的营销与我们的产品相匹配,我们就能真正加快产品的推出。”在下一步发展计划中,AgriWebb打算在美国寻找了经验丰富且有人脉的本地人才,进一步扩大其美国市场。

 

针对本月19日的B轮融资,AgriWebb表示将使用此次B轮资金的一部分来探索其数据平台的潜在新应用,特别是在物联网和可再生农业领域。它还将推动国际扩张,使其现有的服务适应多种语言和农业生产场景,并与不同国家的政府合规平台相集成。

 

“我们已经成为所有这些物联网设备(无人机、卫星、传感器、电子标签等)生态系统的中心平台。有这么多的创新,我们最终希望看到的是信息的整合。”韦伯说。接下来AgriWebb将利用新资金开展物联网和移动终端的结合。

 

除此之外,其余大部分资金将用于进一步的产品开发,尤其是要继续建立其“个体动物管理”功能,据韦伯说,该功能使农民能够对成千上万的动物进行管理,而这些动物不仅是在集体基础上管理的,更是在在个体的层面上加以管理。


农场信息化40亿美元的市场,AgriWebb要做领头羊

要想在2050年养活全世界97亿的人口,畜牧业必须要提高生产力。除了生产力之外,畜牧业还面临着不断增长的报告要求和更严格的利润率问题,这意味着畜牧业必须做到事半功倍的效果。而借助农场管理软件,则可以有效解决这些问题。

 

近年来,农场管理软件工具席卷了农业领域,最近的一份研究报告估计,到2022年,它们的价值将超过40亿美元。 但是,市场上当前的大多数解决方案都侧重于耕作农业,牲畜行业的选择很少。

 

位于荷兰的农业科技公司Connecterra结合AI技术开发出“智慧牧场助理”(IDA ,The Intelligent Dairy Farmer’s Assistant)系统,在奶牛的脖子上佩戴可穿戴设备,这些设备内置了多个传感器,配套的分析软件使用了机器学习技术,软硬件配合共同实时监测奶牛的健康情况。据介绍,IDA可以通过数据知道一头奶牛是否正在反刍、躺下、走路、喝水等,并判断奶牛是否生病、是否准备好要繁殖等,将相关行为变化通知牧场主,极大解放了劳动力。一家位于美国乔治亚州的使用了IDA系统的牧场管理者表示,透过IDA可以将生产力提升10%。

 

在国内,阿里云就开启智能养猪事业,技术人员给合作种猪场的每一头猪打一个数字ID标签,围绕数字ID建立起包含日龄、体重、进食情况、运动频次、体征异常情况、怀孕到分娩等在内的全生命周期数据档案,其ET农业大脑不仅能帮猪看病、保健,还能帮母猪多生仔。

 

2017年华为也曾联合中国电信和银川奥特推出基于NB-IoT的牛联网产品“小牧童”,具体做法是在每个奶牛脖子上佩戴可穿戴设备,时时测量奶牛的体温和脉搏,及时掌控奶牛的健康和产奶量,掌控奶牛的发情期,及时配种。

 

相较于其他公司,AgriWebb的优势在于其全链条的系统管理,从环境到动物个体、从信息收集到数据分析、从农场生产管理到人员管理等等,AgriWebb的软件包括了畜牧农场管理多个方面。目前AgriWebb的产品已经可以提高农场管理20%的效率,相信经过此轮融资的支持,AgriWebb将会使农场管理效率提升到一个新的台阶。

 

(作者:袁凯)



注:文中如果涉及35斗记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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